Leyes sobre los turnos laborales de 12 horas

Escrito por Owen Pearson | Traducido por Vanesa Sedeño
Aunque no hay leyes que aborden específicamente el tema de los turnos de 12 horas, si hay varias leyes que pueden afectar la planificación de los horarios.

Aunque no hay leyes que aborden específicamente el tema de los turnos de 12 horas, si hay varias leyes que pueden afectar la planificación de los horarios.

Al planificar los horarios para satisfacer las necesidades del personal de una empresa, es posible que pienses en contratar empleados que trabajen turnos de 12 horas. Esto puede ayudar a reducir la necesidad de contratar más cantidad de gente para cubrir turnos más cortos, de modo que la empresa podrá ahorrar el dinero de la selección, la contratación y los costos de beneficios de más personal. Aunque no hay leyes que aborden específicamente el tema de los turnos de 12 horas, si hay varias leyes que pueden afectar la planificación de los horarios.

Períodos de descanso

Ninguna ley federal requiere que los empleados cuenten con pausas para almorzar durante el día laboral o con períodos de descanso, sin importar las horas que trabajen. Los descansos son simplemente concesiones de los empleadores para que los empleados que puedan conservar la productividad y su actitud moral hacia el empleo. Si los empleados cuentan con períodos de descanso de unos entre 5 y 20 minutos, ese tiempo se debe considerar como tiempo de trabajo remunerado; sin embargo, el empleador no debe abonar los período de pausas para almuerzo, que en general superan los 30 minutos.

Pagos de horas extras

En la mayoría de los casos, los empleados deben recibir un pago por las horas extras por encima de las 40 horas de trabajo regular por semana. La tasa de horas extra es 1-1/2 veces más que el salario regular del empleado. Por ejemplo, si un empleado trabaja cuatro turnos de 12 horas en una semana, deberá recibir el salario normal que abarca las 40 horas regulares más la tasa de horas extra de ocho horas. Si el empleado sólo trabaja tres turnos de 12 horas en una semana, no tendría que recibir un pago por las horas extras; sin embargo, las leyes sobre horas extras no se aplican a los empleados exentos, como los miembros del personal asalariado.

Salarios mínimos

La ley federal requiere que la mayoría de los empleados reciban un salario mínimo por hora, sin importar la cantidad de horas que trabajan en un día. En octubre de 2011, el salario mínimo federal era de US$7,25 por hora. Las leyes de salarios estatales exigen salarios mínimos más elevados que el federal. Si empleas a un trabajador menor de 16 años de edad, tendrás que pagarle US$4,25 por hora durante los primeros 90 días hábiles de empleo. A los empleados que reciben propinas, puedes pagarles US$2,13 por hora, siempre y cuando los salarios y las propinas esperadas cumplan con el salario mínimo, incluidas las horas extras.

Consideraciones

A pesar de las horas de trabajo no suelen estar restringidas por la ley, la necesidad de armar turnos de 12 horas puede plantear problemas para la empresa. Estos turnos sólo permiten que los empleados cuenten con 12 horas para dormir, realizar tareas del hogar y disfrutar de tiempo libre. Con estas condiciones, los empleados pueden sufrir de estrés y fatiga, situación que puede afectar de forma negativa la moral y el rendimiento en el trabajo. Permitir que tengan períodos de descanso y pausas durante el día laboral para almorzar, planificar que trabajen sólo tres turnos de 12 horas por semana y programar los días libres entre los días del turno de 12 horas; puede ayudar a los empleados a descansar lo suficiente y evitar el estrés.

Créditos de las fotos

  • Chris Clinton/Digital Vision/Getty Images