¿Cuáles son las consecuencias de la discriminación en el trabajo?

Escrito por Ruth Mayhew | Traducido por Esteban Arenas

Cuando la discriminación se produce en el lugar de trabajo, hay consecuencias que la empresa experimenta y consecuencias sufridas por los empleados. Las consecuencias pueden ir desde tangibles o intangibles y de moderadas a monumentales. A pesar de que puede ocurrir con poca frecuencia, la discriminación no es bienvenida y es perjudicial, pero la realidad es que la discriminación si ocurre. Además, la realidad de la discriminación y sus consecuencias se ven de manera evidente.

Multas y sanciones

La discriminación incluye tres tipos de consecuencias tangibles: multas, gastos de litigios y mala publicidad. Multas y sanciones son impuestas por las agencias federales o estatales debido a la investigación y el descubrimiento de las prácticas discriminatorias en el lugar de trabajo. La Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de EE.UU. (EEOC, por sus siglas en inglés), el Departamento de Trabajo, la Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales (OFCCP, por sus siglas en inglés) de EE.UU. y la División de Horas y Salarios (WHD, por sus siglas en inglés) tienen la autoridad del Congreso para imponer multas y sanciones, y apoyan los acuerdos en nombre de los empleados donde se evidencia que se ha producido discriminación. La EEOC hace cumplir el Título VII del Acta de Derechos Civiles de 1964 y otras leyes que prohíben la discriminación en el trabajo. La OFCCP hace cumplir requisitos de conformidad con la Orden Ejecutiva 11246, y la WHD hace cumplir las leyes contenidas en la Ley de Normas Razonables de Trabajo. En el año fiscal 2008, la WHD "recuperó más de US$185 millones de dólares en salarios atrasados ​​para más de 228,000 empleados en el año fiscal 2008, haciendo un total acumulado de ocho años de salarios recuperados por la agencia que sumaron US$ 1,4 mil millones".

Gastos de Litigios

Los costos están asociados con el litigio de las demandas por discriminación laboral. Los honorarios de abogados, gastos de investigación y pérdida de productividad como resultado del tiempo lejos de los lugares de trabajo para proporcionar el testimonio de testigos son ejemplos de las consecuencias tangibles de la discriminación en el lugar de trabajo. Además, si se determina que un empleador ha incurrido en prácticas discriminatorias, se ha sabido que los jueces pueden ordenar al empleador a pagar todos los honorarios del abogado. Además de los costos del litigio, se encuentran las impresionantes sumas de daños disciplinarios, daños compensatorios, el pago retroactivo y la restauración del empleo en muchos casos. Durante el año fiscal 2009, la EEOC a través de las actividades administrativas de la agencia se aseguraron más de US$294,2 millones de dólares en beneficios monetarios.

Ganancias e ingresos perdidos

Otra consecuencia tangible de la discriminación, aunque más difícil de medir, es la publicidad sobre los acuerdos, multas y sanciones de empleadores evaluados. Puede haber disminución de ventas y de ingresos como resultado de la cobertura de los medios de comunicación. Consumidores socialmente responsables pueden no querer apoyar un negocio que se ha encontrado culpable de prácticas discriminatorias en el empleo. Los sitios web de estos organismos siempre tienen publicadas las multas aplicadas a las empresas. Al 22 de junio de 2010, 16 acuerdos se encuentran en la sala de prensa de la página web de la EEOC. El último acuerdo anunciado es del 22 de junio de 2010, la participación de una clínica de cirugía oral en el Medio Oeste, "Cirugía Oral y Asociados Maxilofaciales LLP de Sioux Falls SD, acordó pagar US$ 95,000 mil dólares en daños disciplinarios y legales, además de US$23,775 mil dólares pagados a principios de este año por el pérdidas e intereses". Muchos de estos acuerdos y multas no son cubiertos en los periódicos locales o nacionales; sin embargo, la cobertura que reciben por estar en el sitio web de la EEOC es probablemente más reveladora.

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