Costos de un empleado vs. contratista independiente

Escrito por Jennn Fusion | Traducido por Verónica Sánchez Fang

La clasificación de los trabajadores es una de las decisiones importantes que los pequeños empresarios deben realizar. Es común que algunos colaboradores de la empresa caigan bajo el título de "contratista independiente", incluidos los consultores, escritores, diseñadores web, expertos en motores de búsqueda, secretarias, conserjes, maquinistas, pintores, electricistas y otros proveedores de servicios. Sin embargo, desvirtuar a los empleados como contratistas podría costar mucho a las empresas, por lo que debes de conocer la definición y los costos de un empleado frente a un contratista independiente.

Definición

El Servicio de Rentas Internas (IRS por sus siglas en inglés) considera tres factores para definir un empleado o un contratista independiente: control de la conducta, el control financiero y la relación. A los empleados se les dice cuándo, dónde y cómo trabajar. Se les da un horario fijo y se les paga un salario por hora o salario. Por el contrario, los contratistas independientes que trabajan sobre una base de proyecto por proyecto, se toman todas las horas que necesiten para completar la tarea en un honorario fijo. Los empleados tradicionalmente tienen la mayoría de sus herramientas y gastos financieros cubiertos por la empresa, mientras que los contratistas independientes tienen que comprar su propio equipo sin rembolso. Los empleados por lo general reciben beneficios que incluyen pensiones, seguro médico, días de vacaciones y los seguros de invalidez y los contratistas los pagan ellos mismos. Los contratistas independientes también son responsables de pagar todos sus impuestos, a diferencia de los empleados que comparten el costo con sus empleadores. En general, los empleados son contratados a un plazo más largo en comparación con los contratistas independientes.

Costos de empleados

En abril de 2010, la Oficina de Estadísticas Laborales estima que los costos del empleador para la compensación de los empleados fue de un promedio de US$29,71 dólares por hora, con los salarios que representan el 69,6 por ciento y 30,4 por ciento promedio de los beneficios del costo total del empleado. Se encontró que el empleo de civiles, incluyendo la industria privada y los trabajadores del gobierno, tuvieron un promedio de US$2,62 por hora para el seguro de vida, la salud y la discapacidad o el 8,8 por ciento de la remuneración total. Los beneficios por mandato legal, incluyendo el Seguro Social, Medicare, el desempleo y la indemnización de los trabajadores, ascendieron a US$2,30 por hora o 7,7 por ciento. Los beneficios que incluyen vacaciones pagadas, festivos, pago de vacaciones, días de enfermedad y licencia personal ascendieron a US$2,06 por hora o 6,9 por ciento. La jubilación y planes de ahorro costaron a los empleadores US$1,32 por hora o 4,5 por ciento. El pago suplementario, como los diferenciales de turno, horas extras y bonificaciones, promediaron 73 centavos por hora o 2,5 por ciento.

Costos de un contratista

De acuerdo con la revista BusinessWeek, los empleadores pueden ahorrar hasta un 30 por ciento mediante la contratación de un contratista independiente, ya que evitan el pago de impuestos sobre la nómina, el seguro de desempleo, compensación de trabajadores y discapacidad, así como los beneficios que incluyen pensiones, días de enfermedad, seguro médico y vacaciones. Debido a que los contratistas independientes se consideran trabajadores por cuenta propia, deben pagar al gobierno federal un 15,3 por ciento de la Seguridad Social y Medicare, así como los impuestos estatales o locales propios. La clasificación de los empleados regulares como contratistas también ofrece a las empresas la libertad para evadir los requisitos de salario mínimo y mandatos de horas extras también.

Costos escondicos

Sin embargo, el costo de clasificar erróneamente a los empleados es elevado. El New York Times informa que el Fiscal General de California Jerry Brown ganó un juicio de US$13 millones contra dos empresas que clasificaron mal a 300 empleados de limpieza. El Departamento de Trabajo de Illinois recibió US$328.500 dólares en multas de una empresa de mejoras para el hogar que clasificó mal a 18 trabajadores. En el estado de Nueva York, el comisionado M. Patricia Smith dice que su grupo de trabajo ha identificado más de 31.000 casos de mala clasificación, generando US$11 en impuestos no pagados por desempleo y US$14,5 millones en salarios no pagados desde finales de 2007.

Consideraciones

Muchas pequeñas empresas dependen de los contratistas independientes y trabajadores independientes porque son más flexibles, por no mencionar más baratos. Sin embargo, el IRS advierte que los empleadores pueden terminar pagando más a largo plazo en este juego de esquivar el sistema. La revista "Bloomberg Businessweek", informó que el IRS puso en marcha un programa de tres años en febrero de 2010 que examinará 6.000 empresas en busca de trabajadores permanentes mal clasificados como contratistas independientes. El 2011 el presupuesto del presidente Barack Obama incluyó 100 nuevas plazas de trabajadores sociales para proseguir con el litigio en caso necesario. La mayoría de estas acciones se dirigirán a las pequeñas empresas y las autónomas, según la Oficina de Contabilidad General. Si son halladas culpables de mala clasificación, los empleadores serán responsables de todos los impuestos sobre la nómina pasados, impuestos de desempleo, más intereses y multas. Aunque muchos propietarios de negocios objetan que las definiciones legales no son lo suficientemente claras, la represión sugiere que puede ser mejor prevenir que lamentar en este caso.

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