¿Qué cursos necesitas para ser un técnico de ultrasonido?

Escrito por Fred Decker | Traducido por Eduardo Sanchez

La industria de la salud incluye una serie de profesiones que varían ampliamente en sus necesidades educativas y salario. Algunos requieren apenas de un estudio de unos meses, pero pagan salarios relativamente bajos. Otros, como los médicos, estudian por más de una década, pero se compensan con ingresos de seis cifras. Los técnicos de ultrasonido se sitúan entre estos extremos, disfrutando de cómodos ingresos, mientras que suelen llegar a la profesión con sólo un diplomado de dos años.

Diplomados

Un diplomado en ecografía suele durar dos años. El primer año de estos programas suele incluir matemáticas, comunicaciones escritas y una selección de cursos en ciencias, incluyendo física y biología. El segundo año abarca la anatomía y fisiología humana, la física del ultrasonido y una introducción a varias disciplinas dentro del ultrasonido, como las imágenes del feto o vascular. Los programas también incluyen experiencia práctica clínica en un entorno supervisado. Existen programas de certificación de un año para las personas que ya tengan títulos en ciencia o profesionales de la salud que trabajen en campos relacionados, como radiología. Estos programas proporcionan capacitación enfocada al ultrasonido, similar al segundo año de un diplomado.

Licenciaturas

Aunque es posible ingresar a la profesión de ultrasonido con sólo un diplomado, los ecografistas más ambiciosos optan por la mejor educación, ofrecida por una licenciatura de cuatro años. Las licenciaturas proporcionan dos años completos de educación en ciencias básicas, así como cursos adicionales y optativas en comunicaciones, administración y la tecnología de la información. El tercer y cuarto año implican instrucción teórica y clínica en todas las grandes especialidades dentro de la profesión, como neurosonografía, ecocardiografía y ecografía obstétrica y ginecológica. Una licenciatura puede darle a los ecografistas más atractivo en cuanto a los empleadores, y mejorar tanto las perspectivas de progreso como las de ingresos.

Ingresos

De acuerdo con cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), la ecografía es una de las profesiones mejor pagadas con disposición para aquellos con diplomado. En mayo de 2011, la oficina reportó un ingreso promedio de US$65.800 por año para los ecografistas. Desglosado en percentiles, los ingresos del 25% más bajo reportó ingresos de hasta US$53.830 por año. El medio fue de US$65.210, y el 25% con el mejor sueldo obtuvo US$76.060, o más. Un estudio de 2010 de los sueldos hecho por la Sociedad Americana de Tecnólogos Radiológicos informó un salario promedio de US$66.247 anuales para los ecografistas principiantes, US$72.010 para los ecografistas mayores y US$79.640 para los supervisores. El promedio para los ecografistas con una licenciatura fue de US$69.106 al año.

Pronóstico

El BLS proyecta un crecimiento sustancial para la mayoría de las profesiones de la salud entre 2010 y 2020. Los ecografistas pueden esperar fuertes perspectivas de empleo, incluso para los estándares de atención sanitaria. El buró pronostica un aumento del 44% en la demanda de los ecografistas en esta década, mucho más rápido que el promedio para el resto de las ocupaciones. La ecografía es una opción atractiva para los consultorios médicos y las clínicas ambulatorias, lo que requiere un equipo más pequeño y menos costoso que muchas otras tecnologías. Esta expansión del ultrasonido desde los hospitales hacia los centros menores representa gran parte del crecimiento del empleo en el campo.

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