¿Cuál es la diferencia entre un tecnólogo médico y un científico de laboratorio clínico?

Escrito por Fred Decker | Traducido por Marcela Carniglia

El laboratorio de patología ofrece a los médicos potentes herramientas de diagnóstico. El personal de laboratorio realiza pruebas en una amplia gama de muestras de sangre y tejido, identificando lo que sea necesario desde el tipo de sangre hasta una bacteria y desde la células cancerosas a anormalidades genéticas. El personal de laboratorio incluye técnicos y tecnólogos. Los tecnólogos se benefician de un entrenamiento más largo y realizan procedimientos más complejos que los técnicos. Podría denominarse como tecnólogos médicos, científicos de laboratorio médico o científicos de laboratorio clínico, dependiendo de su empleador y sus certificaciones.

Terminología y certificación

Los tecnólogos médicos y científicos de laboratorio clínico realizan los mismos roles, experimentan el mismo entrenamiento y escriben los mismos exámenes. La diferencia entre ellos es puramente una terminología. Algunos lugares de trabajo y organizaciones de acreditación utilizan un término y algunos el otro. Por ejemplo, los tecnólogos obtienen su certificación a través de los Tecnólogos médicos americanos o la Asociación Americana de Bioanalistas utilizarían la credencial de MT(AMT) o MT(AAB) y son llamados tecnólogos médicos. Sus compañeros que certifican a través de la Sociedad Americana de Patología Clínica usarían la credencial de la MLS, identificándolos como científicos de laboratorio médico certificados ASCP. Los tecnólogos también pueden ganar certificaciones especializadas en citotecnología, histotecnología y otras disciplinas.

Deberes

Los técnicos de laboratorio médico se limitan a realizar sólo pruebas rutinarias en la mayoría de las situaciones. Los tecnólogos médicos o científicos de laboratorio clínico, generalmente supervisan la labor de los técnicos además de sus propios deberes. Los tecnólogos realizan tareas más exigentes, como la prueba molecular y genética de alta tecnología. También tratan con las muestras que presentan desafíos inusuales del diagnóstico, donde su mayor formación y experiencia pueden ayudar a seleccionar los agentes de pruebas apropiadas y metodologías. Los tecnólogos preparan muestras de tejido y diapositivas para el uso de los patólogos, a menudo los exploran de antemano y sólo aquellas con irregularidades las envían al médico. Esto libera al patólogo para las tareas más exigentes.

Entrenamiento

Los tecnólogos médicos requieren una sólida formación en ciencias, idealmente a partir de la escuela secundaria. Ellos deben ganar una licenciatura en ciencias de laboratorio a través de un programa de colegio o universidad acreditado por la Agencia de Acreditación Nacional para Ciencias de Laboratorio Clínico, o NAACLS. El currículo normalmente incluye una alta concentración en las ciencias, con especial énfasis en biología, microbiología y química orgánica. Los estudiantes también reciben instrucción práctica a través de una serie de rotaciones clínicas, aprenden los procedimientos de pruebas en un laboratorio de trabajo, bajo la supervisión de técnicos experimentados. Algunos estados requieren que los graduados aprueben un examen de licencia. La certificación es voluntaria, pero mejora los ingresos y las perspectivas de empleo.

Ingreso y perspectiva

En sus cifras de mayo de 2011, la oficina de estadísticas laborales informó un sueldo promedio de US$57.010 para los tecnólogos médicos, con el 10% peor pagado ganando hasta US$39.550 y el más alto ganando US$78.160 por año o más. La encuesta de salarios de 2010 de la ASCP informó sueldos promedio de US$54.412 para el nivel personal de tecnólogos y US$65.478 para supervisores. Un estudio similar realizado por la revista "Medical Laboratory Observer" informó un sueldo para los tecnólogos promedio de US$60.815. Las perspectivas son moderadas, con el crecimiento del empleo proyectado por BLS en un 11% entre 2010 y 2020.

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