Tipos de empleo que puedes obtener con un título en silvicultura

Escrito por Laura Scott | Traducido por María Florencia Lavorato

Un grado en silvicultura te abre las puertas a las oportunidades de empleo en la ciencia, la industria y la gestión ambiental. En el pasado, los graduados forestales podrían haber considerado trabajos de guardaparques como su opción de carrera superior, sin embargo, una nueva conciencia de la necesidad de la conservación, los nuevos avances en la ciencia y la aparición de nuevos problemas con las especies invasoras y plagas destructivas ha cambiado y ampliado el paisaje de trabajo para los silvicultores.

Gestión y conservación de recursos

Un título en silvicultura a menudo puede conducir a una carrera en la conservación. Los silvicultores estudian y evalúan el estado de salud de los montes públicos y privados, y desarrollan estrategias de conservación y manejo. Protegen los hábitats de vida silvestre y consideran los problemas como la erosión del suelo, las especies invasoras y plagas que minan la salud de los árboles. También determinan cuánta madera se puede cosechar sin poner en peligro la sostenibilidad de los ecosistemas forestales. En 2011, los técnicos forestales que trabajaban como gerentes de recursos ganaron sueldos promedio de US$56.000, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Los forestales empleados por el gobierno federal en la gestión de tierras públicas ganaron salarios más altos que el promedio con US$62.000.

Guardas forestales

Los puestos de trabajo como guardas forestales e intérpretes de parques en las tierras forestales estatales y federales son una carrera tradicional para los graduados con títulos en el sector forestal. Los guarda-parques patrullan, hacen cumplir las normas y ayudan a los visitantes que necesitan ayuda e información. También monitorean los problemas como las inundaciones o las plagas de insectos, e informan las condiciones a los supervisores. Muchos puestos de trabajo de nivel de entrada de guardabosques en los parques federales son estacionales y los salarios para el año 2013 van desde US$15 a US$18 por hora, según el sitio de USA Jobs. Aunque no siempre se requieren títulos universitarios, el pago es determinado por la educación y la experiencia y los candidatos con un título en silvicultura ganan salarios más altos. Los puestos de supervisión requieren títulos avanzados en silvicultura o gestión de recursos. Los puestos de guardaparques son a menudo permanentes y el salario oscila entre US$32 a US$42 la hora.

Ciencias forestales

Los programas forestales ofrecen una gran variedad de oportunidades para que los estudiantes sigan carreras en la genética de los árboles y la biotecnología. A través de programas de cría selectiva y de investigación, los silvicultores están encontrando maneras de desarrollar árboles con mayor resistencia a las plagas devastadoras. También han sido capaces de desarrollar árboles de crecimiento rápido que produzcan madera con rasgos específicos para industrias y usos específicos. Los puestos de trabajo de nivel de entrada como técnicos en esta rama de la silvicultura exigen un título de licenciatura y, según el BLS, los salarios medios en 2010 fueron de US$34.400. Los científicos del suelo y las plantas con títulos avanzados en silvicultura y genética supervisan los proyectos de investigación. Según el BLS, en 2011, los científicos de plantas ganaron sueldos promedio de US$64.000.

Agentes de adquisición

Algunos ingenieros forestales trabajan como especialistas en adquisiciones para empresas de papel, madera y energía. Los forestales evalúan y estiman el valor de la madera designada para la cosecha en terrenos públicos y privados. Ellos ayudan a elaborar los contratos y también pueden alquilar equipos de cortadores y madereros para cosechar árboles. En algunos casos, pueden supervisar la construcción de caminos temporales, así como la restauración del medio ambiente una vez que se cortan los árboles. En 2011, los forestales empleados por las industrias madereras y de papel ganaron sueldos promedio de alrededor de US$59.000, mientras que los que trabajaban para las compañías eléctricas ganaron un promedio de US$67.500, según el BLS.

Silvicultores urbanos

Los arboristas trabajan con árboles individuales, mientras que los forestales trabajan con grandes extensiones de bosques. Los silvicultores urbanos que supervisan el mantenimiento de parques públicos, árboles en las calles y las reservas del centro de la ciudad a menudo necesitan las habilidades de ambas profesiones. Los silvicultores urbanos son responsables de los problemas de la nueva plantación, la eliminación de árboles y del monitoreo y las enfermedades con las plagas. Ellos son responsables de la creación de retiros boscosos estéticamente agradables para una población urbana. Los silvicultores urbanos tienen un título de licenciatura en el sector forestal o en horticultura y están certificados en arboricultura municipal, informa la Asociación Americana de Obras Públicas. Los sueldos van desde US$40.000 a US$65.000.

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