Tipos de trabajo en botánica

Escrito por Maria Kielmas | Traducido por Eduardo Sanchez

La botánica es el estudio de las plantas, que varían en tamaño, desde pequeñas bacterias a árboles gigantes. Las algas, hongos, helechos, musgos y coníferas se incluyen en la definición de planta. Los botánicos pueden estudiar la estructura de las plantas en locación o la estructura celular a través de un microscopio. Investigan cómo el desarrollo de la planta es controlado por ADN y cómo las plantas transforman compuestos químicos. Los botánicos trabajan en museos, jardines botánicos, tecnología alimenticia, medicina y en la conservación y protección del medio ambiente.

Arboretos

Los jardines botánicos y arboretos emplean botánicos para mantener registros de las plantas que cultivan y determinar las especies en su colección. Siguen de cerca los cambios en las plantas causadas por las condiciones meteorológicas, y llevan a cabo pruebas para evaluar cuales plantas se pueden adaptar a distintos climas. Los investigadores trabajando en arboretos necesitan un doctorado en una especialidad botánica relevante, como la botánica tropical. Los botánicos son clasificados como biólogos por la Oficina de Estadísticas Laborales, la cual les reportó un salario promedio de US$70.790 al año, en el 2011.

Biotecnología

La biotecnología es el uso de tecnología moderna de seres vivos. La clonación y las modificaciones genéticas son ramas de esta disciplina. La experiencia en este campo se puede utilizar para mejorar los cultivos, flores, combustible y medicinas, y conducir al desarrollo de nuevas vacunas o cultivos resistentes a las enfermedades. La agroindustria, la tecnología alimenticia y los productos farmacéuticos son algunas de las industrias que emplean a los biotecnólogos. Además de un estudio en botánica, una carrera en este campo requiere de un doctorado en una rama de la biotecnología. Según un informe de 2010 de CNN, el salario medio de un biotecnólogo de investigación ese año fue de US$90.000.

Ciencias forestales

Los botánicos forestales trabajan en el cuidado y conservación de las plantas en los bosques, y las praderas y cursos de agua que forman parte de ellos. Evalúan el impacto ambiental de la explotación forestal y la construcción de proyectos, y ayudan en la planificación de los programas de conservación de especies en peligro de extinción. Este trabajo requiere tanto trabajo en equipo como individual al aire libre. Los requisitos para el trabajo son una licenciatura en botánica u otra ciencia biológica junto con un programa de maestría o doctorado, según el nivel de antigüedad de la posición. El salario medio de los científicos y técnicos forestales en conservación fue US$57.420 al año, según la Oficina de Estadísticas Laborales, en 2010.

Etnobotánica

La etnobotánica es la relación cultural entre las plantas y los seres humanos. Reúne la antropología y la botánica para entender cómo varias culturas utilizaron plantas como alimentos y medicinas, y en las telas y las tradiciones religiosas. Una rama moderna es el cultivo de fibras vegetales, como el bambú y el cáñamo, en prendas de vestir, y el uso de recetas tradicionales de hierbas en medicamentos. Las empresas textiles y farmacéuticas, centros de investigación académicos y organizaciones de defensa ofrecen puestos de trabajo en este campo. Los interesados podrían combinar la botánica con la antropología en una doble carrera. Una licenciatura en botánica, una práctica en botánica y un doctorado en antropología son necesarios para un puesto de investigación. El salario medio de los botánicos, clasificado como el resto de los biólogos de la Oficina de Estadísticas Laborales, osciló entre US$55.850 y US$103.490 anuales, en el 2011.

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