¿Qué hace un ingeniero biomédico?

Escrito por Karen Farnen | Traducido por Mariana Perez

Los ingenieros biomédicos combinan la experiencia en las ciencias biológicas, la medicina y la ingeniería para mejorar la atención de la salud. Por lo general, necesitan por lo menos un título de licenciatura en el campo. Sin embargo, algunos aprenden en el trabajo después de completar un título diferente en ingeniería, mientras que otros califican al completar un programa de maestría en ingeniería biomédica. Debido a que el campo es interdisciplinario y de gran alcance, los ingenieros biomédicos tienen diversas funciones y tareas.

Fundamentos de la ingeniería biomédica

La tarea básica de un ingeniero biomédico es mejorar la atención al paciente mediante la resolución de problemas en la medicina y la biología. Este campo de la ingeniería requiere que los profesionales usen tecnología avanzada y combinen el conocimiento de muchas disciplinas y fuentes. Un ingeniero biomédico trabaja a menudo con técnicos, médicos y enfermeras como parte de un equipo. Ellos trabajan para hospitales, universidades, instituciones de investigación, gobiernos y fabricantes comerciales, de acuerdo con la Sociedad de Ingeniería Biomédica.

Especialidades

La Sociedad de Ingeniería Biomédica enumera nueve especialidades establecidas en este campo de rápida evolución. Los ingenieros que se especializan en bioinstrumentación ayudan a desarrollar dispositivos médicos, mientras que los de biomateriales desarrollan materiales para implantes artificiales y naturales. Los especialistas en biomecánica utilizan conceptos de ingeniería mecánica para comprender la función del cuerpo y desarrollar dispositivos tales como articulaciones artificiales. Los ingenieros clínicos ayudan a los profesionales médicos a usar mejor la tecnología en los hospitales. Especialidades adicionales en ingeniería biomédica incluyen celular, ingeniería tisular y genética, imagen médica, bioingeniería ortopédica e ingeniería de rehabilitación. Los ingenieros biomédicos en la novena especialidad, la fisiología de sistemas, se esfuerzan por comprender los organismos vivos en su totalidad.

Responsabilidades

Las responsabilidades de los ingenieros biomédicos dependen de la especialidad y de la industria en particular. De acuerdo con la Sociedad de Ingeniería Biomédica, algunos desarrollan órganos artificiales, tales como corazones y vasos sanguíneos sintéticos. Otros diseñan dispositivos terapéuticos, como los sistemas para administrar insulina a los diabéticos. Algunos diseñan sistemas de imágenes de ultrasonido o resonancia magnética. Los ingenieros que trabajan en la medicina deportiva desarrollan dispositivos de apoyo para los deportistas lesionados.

Industrias y salario

A partir del 2011, su mayor empleador era equipo médico y suministros de fabricación, donde 3.830 ingenieros ganaban un promedio de US$86.280 al año, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Otros 3.110 trabajaron en la investigación científica y el desarrollo, con un salario promedio de US$98.080 por año. El tercer empleador más grande fue la industria farmacéutica, que tenía 2.640 ingenieros ganando un promedio de US$89.860 en ingresos anuales. El salario promedio general para los 16.590 ingenieros biomédicos en todas las industrias llegó a US$88.360 por año en 2011.

Perspectivas de trabajo

El envejecimiento de la población estadounidense aumentará la necesidad de tratamientos médicos de alta tecnología y dispositivos, y se espera que los cambios en tecnología amplíen el papel de los ingenieros biomédicos en otras áreas. El número de puestos para ingenieros aumentará en un 62 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que la mayoría de los puestos de trabajo, según el BLS. Como resultado, disfrutan muy buenas perspectivas de empleo.

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