El ingreso promedio en oftalmología

Escrito por Lisa Dorward | Traducido por Eduardo Sanchez

Los oftalmólogos son médicos que estuvieron en la escuela de medicina, en la pasantía, en el programa de residencia y, a menudo, estudiaron un año adicional o más en una subespecialidad. Ellos están capacitados para diagnosticar y tratar todas las enfermedades y condiciones de los ojos y realizar complejas cirugías oculares. Los oftalmólogos no deben confundirse con los optometristas, quienes están certificados para examinar y diagnosticar los problemas de visión, enfermedades de los ojos y otras enfermedades, así como recetar gafas, pero sólo pueden realizar procedimientos quirúrgicos menores, como la eliminación de un cuerpo extraño en el ojo.

Práctica

La oftalmología tiene muchas subespecialidades que incluyen enfermedades externas y de córnea, cataratas y cirugía refractiva, glaucoma, uveítis e inmunología ocular, enfermedades vítreo-retiniana, cirugía plástica oftálmica, oftalmología pediátrica, neuro-oftalmología y patología oftálmica. La mayoría de los oftalmólogos generales pasan 4 de cada 5 días laborales recibiendo pacientes en su oficina, y el resto del día realizando tres o más cirugías por día. De acuerdo con un estudio realizado en 2007 por la Academia Americana de Oftalmología, el 83% de los ingresos de un oftalmólogo proviene de su práctica, un 3% de la enseñanza y 2% de las consultas. El estudio también encontró que 36% de los oftalmólogos tienen una participación en un centro de cirugía ambulatorio asociado a su práctica.

Salarios iniciales

De acuerdo a la Encuesta de Salarios Iniciales de Medicos de 2009 llevada a cabo por Health Care Group, los oftalmólogos en su primer y segundo año de práctica privada especializada única ganan entre US$80.000 y US$200.000 al año. En 2008, la AAO encuestó a los oftalmólogos en sus primeros cinco años de práctica y encontró que el 78% todavía trabajan en su primer puesto de trabajo a tiempo completo, mientras que el 22% había cambiado de trabajo una o dos veces, y sólo el 4% lo había hecho tres o más veces. Del primer grupo, el 75% estaban extremadamente satisfechos con su trabajo, mientras que sólo el 12% de aquellos que cambiaron de empleo estaban meramente satisfechos.

Salarios por ciudad

Los datos de los salarios del Instituto de Investigación Económica de 2012 muestran que algunos de los salarios anuales medios más altos para los oftalmólogos están en San Francisco, donde el promedio es de US$341.314, y Nueva York, donde se promedia US$328.660. Boston no se queda atrás con US$320.983 medios anuales. El siguiente en la lista es Los Ángeles, con US$319.832 al año, después Seattle con US$308.146, San Diego con US$307.765, US$306.418 en Houston, y Washington DC con US$304.730. En Charlotte, Carolina del Norte, el promedio es de US$297.358 al año, seguida por Miami a US$296.381, Chicago en US$287.726, y Atlanta con US$286.512.

Otras ocupaciones para oftalmólogos

La Asociación de Personal Técnico en Oftalmología realizó un estudio en 2007 sobre los salarios del personal oftalmológico, incluyendo los Asistentes certificados oftálmicos (COA), Técnicos oftálmicos certificados (COT) y Tecnólogos médicos oftálmicos certificados (COMT). Sus resultados muestran que el salario medio anual de un COA, sin incluir bonos o beneficios, fue de US$43.567, o US$17,54 por hora. Los COT promediaron US$52.128 al año, o US$20,65 por hora, mientras que los COMT promediaron US$64.895 al año, o US$25,70 por hora.

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