¿Cuál es el salario inicial para un higienista dental?

Escrito por Eric Strauss | Traducido por Cesar Moreno

A menudo, una visita al dentista realmente significa pasar la mayor parte de tu tiempo con el higienista dental. Él es la persona que limpia los dientes y realiza el examen básico antes de remitirte al dentista para un chequeo más exhaustivo. Los higienistas dentales también pueden hacer sugerencias para el cuidado oral y realizar tareas como los exámenes de rayos X y la aplicación de sellantes y tratamientos de flúor. Un higienista dental principiante por lo general tiene un grado de asociado y debe ser autorizado por el estado. Los salarios iniciales dependen de algunos factores.

Salario promedio y salario inicial

Según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés), el salario promedio anual de un higienista dental fue de US$69.760 en mayo de 2011. Sin embargo, los nuevos higienistas dentales eran más propensos a ganar un salario inicial en línea con el 25 por ciento de menores salarios, que ganaron US$56.950 o menos, o incluso el 10 por ciento peor pagado, que ganaron US$46.020 o menos. Un artículo de agosto de 2012 en el San Diego Reader indicó que el salario inicial promedio fue de US$45.000 al año.

Análisis del salario

El BLS reportó que 184.110 higienistas dentales trabajan en todo el país a partir de mayo de 2011. De lejos, el mayor número, 176.670, o el 96 por ciento, trabajaron en los consultorios de los dentistas. Ellos promediaron US$70.070, aunque los salarios iniciales eran probablemente más bajos, con una escala inferior de US$57.410 y el 10 por ciento peor pagado ganando US$46.420 o menos. Un higienista principiante podía esperar a duplicar en el tiempo su sueldo anual, como el 10 por ciento de los higienistas dentales mejor pagados que ganan en general US$ 94.850 o más.

Educación

La mayoría de los higienistas dentales comienzan con un título de asociado en una universidad de dos años, o al menos tienen una una certificación de un instituto de educación superior. Además de la licencia del estado, que por lo general requiere de un grado y aprobar uno o más exámenes, este nivel de educación es el requisito mínimo para que un higienista pueda encontrar trabajo en el consultorio de un dentista. Algunos higienistas tienen grados de licenciatura o incluso de maestría, sobre todo si van a trabajar en un laboratorio o en otra actividad profesional de investigación, o en educación.

Perspectivas de empleo

Según el BLS, se estima un crecimiento del empleo para los higienistas dentales de 38 por ciento desde 2010 hasta 2020, muy por encima del promedio de todas las profesiones. El BLS atribuye este crecimiento a la alta demanda de los dentistas que amplian sus prácticas, así como la investigación científica que vincula la salud oral y la salud general. Un artículo del San Diego Reader dice que la higiene dental fue la profesión de mayor nivel para aquellos que no tienen un título de cuatro años, citando su salario, así como los ingresos y el empleo potencial.

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