El salario de un técnico en ultrasonido cardíaco

Escrito por Fred Decker | Traducido por Karly Silva

La industria del cuidado de la salud depende de las habilidades de un gran número de técnicos, cuyas aptitudes en el uso de equipo diagnóstico de alta tecnología ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar enfermedades. Algunos de los más habilidosos son los ecocardiógrafistas, un grupo de ultrasonografistas diagnósticos que utilizan equipos del ultrasonido para capturar imágenes del corazón en movimiento. Esta tarea demanda gran habilidad y correspondientemente, los salarios son elevados.

Salario promedio

El Bureau of Labor Statistics (BLS) registra y publica de forma regular la información sobre los salarios para los ultrasonografistas de diagnóstico médico. Las cifras que la agencia publicó en mayo del 2011 mostraron un salario promedio nacional de US$65.210 para esta especialidad. El 10 por ciento que percibió las menores ganancias reportó un salario promedio de US$44.950, mientras que el 10 por ciento mejor pagado reportó un promedio de US$90.640. Esto se compara al salario de las enfermeras registradas, cuyo salario promedio para el mismo periodo fue de US$65.950. La similitud es especialmente notoria ya que la mayoría de las enfermeras registradas cuentan con una licenciatura, mientras que los ultrasonografistas normalmente toman una carrera técnica de dos años.

Geografía

El ingreso potencial de un ultrasonografista está determinado, en parte, por su localidad. Algunos estados ofrecen ingresos promedio más altos que otros por varias razones, incluyendo la demanda y los costos de vivir ahí. En el 2010, California ocupó el primer lugar con un salario promedio de US$81.750 para los ultrasonografistas, de acuerdo con el BLS. Otros estados que también estuvieron entre los primeros fueron Oregón, Massachusetts, Colorado y Connecticut. Al otro lado de la balanza, Alabama fue el que tuvo el salario promedio más bajo de la nación con US$49.910. Virginia del Oeste, Mississippi, Michigan y Dakota del Sur también figuraron dentro de los estados peor remunerados.

Certificación y capacitación

Además de mudarse, los ultrasonografistas ambiciosos pueden tomar varios caminos para aumentar sus ingresos. Obtener certificaciones avanzadas en el campo siempre es una estrategia segura, especialmente para los puestos de alta demanda. Por ejemplo, el American Registry for Diagnostic Medical Imaging administra el programa "Registered Diagnostic Cardiac Sonographer", ofreciendo certificaciones para ultrasonografistas calificados y puestos a prueba en ecocardiografía de adultos, pediátrica o fetal. Otra ruta potencial para mejorar el salario y la oportunidad de obtener empleo es mediante capacitaciones en otra área. Estar calificado en manejar tecnología relacionada como la imagen por resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés) ofrece a los empleadores potenciales la opción costo-beneficio de contratar a un técnico con mejor paga, en lugar de a dos individuos.

Pronóstico

El pronóstico para el nivel de empleo en esta especialidad es muy bueno. El BLS proyecta que la demanda para ultrasonografistas de diagnóstico médico aumente un enorme 44 por ciento entre el 2010 y el 2020, creando miles de nuevos empleos. La ley de la oferta y la demanda hace muy probable que los salarios continúen en aumento. Es un campo especialmente atractivo dado el bajo nivel educacional requerido. La mayoría de los ultrasonografistas tienen solamente un título técnico y la ultrasonografía diagnóstica es reconocida como uno de los empleos más lucrativos para aquellos con un título técnico.

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