Requisitos para una carrera de tecnólogo de medicina nuclear

Escrito por Fred Decker | Traducido por Valeria Garcia

Los tecnólogos de medicina nuclear se encuentran entre el equipo de personal técnico que ayuda a los médicos en el uso de equipo de diagnóstico de alta tecnología para identificar y tratar problemas dentro de un organismo vivo. El técnico trabaja con medicamentos radiactivos y equipos de monitoreo para crear una imagen diagnóstica, identificando tejidos saludables y no saludables por su absorción de los medicamentos. Es una posición experta, que generalmente requieren certificación o licencia, así como educación.

Educación

A partir de mayo de 2012, la Sociedad de Medicina Nuclear había reconocido más de 100 programas acreditados en medicina nuclear. Algunos ofrecen grados de asociado de dos años, mientras que otros son programas de bachillerato y cuatro años. Muchas escuelas también ofrecen un programa acelerado de certificación para profesionales médicos que trabajan y que desean un entrenamiento cruzado en medicina nuclear para complementar una certificación existente. En cada caso la formación combina la instrucción en el aula con la experiencia clínica en el uso de fármacos radiactivos, llamados radiofármacos y equipos de detección que los revelan. Los graduados de estos programas son elegibles para tomar exámenes de acreditación para certificarse.

Licenciatura y certificación

Muchos estados tienen requisitos de licenciatura para la práctica de medicina nuclear lo cual varían según la ubicación. La certificación no es obligatoria, pero muchos tecnólogos deciden certificarse como una verificación independiente de sus conocimientos. Los exámenes de certificación son administrados por organismos profesionales tales como el Consejo de Certificación de Tecnología Médica Nuclear o el Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos. Los estándares para certificación generalmente cumplen o exceden cualquier requisito de licenciatura estatal, lo cual es un beneficio significativo para cualquier técnico que anticipa mudarse de un estado a otro en pos del avance de su carrera.

Ingreso potencial

Los datos de empleo de mayo de 2011 de la oficina de estadísticas laborales muestran un ingreso promedio de tecnólogos de medicina nuclear de US$69.450. El 25 por ciento inferior de tecnólogos obtuvo ingresos de US$58.600 o menos, mientras que el 25 por ciento los sueldos de US$81.970 o más. El más grande empleador solo fueron los hospitales, ofreciendo un salario promedio de US$69.660. Las oficinas médicas, los consultorios y las universidades ofrecen salarios más altos en US$71.270, US$72.610 y US$77.480 respectivamente. La ubicación geográfica también desempeña un papel en el potencial de ganancia del tecnólogo. Los tecnólogos de medicina nuclear en California obtuvieron un promedio de US$92.080, el más alto en el país, mientras que los de Virginia occidental promediaron el más bajo con US$53.620.

Perspectiva

La oficina de estadísticas laborales espera que la demanda para tecnólogos médicos nucleares crezca en un 19 por ciento entre 2010 y 2020, aproximadamente lo mismo que para el mercado de trabajo global. Sin embargo, el número de técnicos es pequeño, por lo que habrá pocos puestos de trabajo reales. La mayoría de los programas está limitada en tamaño y resulta en un pequeño número de graduados. Mucho del entrenamiento cruzado de los tecnólogos médicos nucleares se relaciona con el uso de PET (Tomografía por Emisión de Positrones), CT (Tomografía Computarizada) o proyección de imágenes de Resonancia Magnética (MRI), el cual lo hace más versátil y más valioso para los empleadores, aumentando la probabilidad de encontrar una posición segura y bien remunerada.

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