Acerca de los empleos en una planta nuclear

Escrito por Fred Decker | Traducido por Mayra Cabrera

Es fácil ser ambivalente acerca de la generación de energía nuclear. La eliminación segura de materiales radiactivos sigue siendo un problema espinoso para la industria y son pocos los hogares entusiastas de vivir cerca de un reactor. Sin embargo, la energía nuclear no quema combustibles fósiles y no generan gases de efecto invernadero, ambos dañinos al ambiente. El impacto económico de la industria es importante, ya que cada estación genera empleo a miles durante su construcción y tiene una disponibilidad para entre 400 y 800 empleos permanentes.

Construcción

Las centrales nucleares empiezan a crear puestos de trabajo mucho antes de que se abran. El Instituto de Energía Nuclear informa que la construcción de una planta requiere los servicios de 1.400 a 1.800 comerciantes cualificados, y durante el auge de la construcción, la cifra puede llegar hasta los 2.400 trabajadores. Estos incluyen albañiles, carpinteros y constructores de molinos, operadores de equipo pesado, fontaneros e instaladores de vapor. La construcción de la planta también genera una serie de empleos indirectos, ya que los trabajadores tienen que ser alimentados y alojados en el área inmediata. Esto crea una demanda para un hotel y el personal del restaurante, los conductores de autobús y muchos otros puestos relacionados con el servicio.

Cargos técnicos

Una planta nuclear requiere un gran número de personal técnico en ingeniería y diversos puestos de especialistas. Los ingenieros apoyan las operaciones de una planta mediante la reparación de sus sistemas, creando nuevos e ideando formas de mejorar los sistemas o las formas en que están supervisados. Los técnicos mecánicos reparan y mantienen las estructuras mecánicas de la planta, tales como válvulas, bombas y controles, manteniéndolos en buen estado de funcionamiento. Los técnicos electricistas proporcionan una supervisión similar a los generadores de la planta y los interruptores eléctricos y el cableado. Los técnicos en instrumentación y control son responsables de la instalación, mantenimiento y reparación de los sistemas de control utilizados por los ingenieros y operadores para controlar el funcionamiento de la planta.

Posiciones de operador

Los operadores de planta son responsables de la dirección real de la planta, aprovechando el calor del reactor para producir vapor y generar electricidad. Las posiciones del operador comienzan con los operadores sin licencia que controlan el desempeño de la planta y las válvulas que abren o cierran y los interruptores eléctricos según sea necesario. Operan bajo la supervisión de los operadores con licencia, que deben tener cinco años de experiencia como operadores sin licencia, así como un año de formación especializada. Después de un período de cinco años como operador de reactor y un año más de formación, los operadores con licencia pueden llegar a convertirse en operadores de alto nivel del reactor. Los operadores mayores supervisan los esfuerzos de los equipos de los operadores con licencia y sin licencia.

Ingresos y perspectiva

El Instituto de Energía Nuclear informa de que los salarios en las centrales nucleares son aproximadamente un 36% más que los salarios de los puestos comparados con las comunidades circundantes. Por ejemplo, el salario medio de un técnico mecánico en 2007 fue de US$ 66.581 por año, mientras que los técnicos eléctricos ganaron US$ 67.517. La media de un operador sin licencia fue de US$ 70.793, mientras que los operadores de reactores de alto nivel reportaron un salario promedio de US$ 85.426. En la práctica, las horas extraordinarias y las primas pueden aumentar significativamente la remuneración total. La industria anticipa un déficit considerable de trabajadores calificados para el año 2015 y las perspectivas de empleo en la generación nuclear debe seguir siendo fuertes durante los años por venir.

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