¿Qué es un técnico de HVAC?

Escrito por Aurelio Locsin | Traducido por Priscila Caminer

Los técnicos de HVAC, también conocidos como mecánicos e instaladores de HVAC, manejar calefacción, ventilación, aire acondicionado y sistemas de refrigeración en los hogares residenciales, edificios de oficinas, escuelas y fábricas. Por lo general trabajan a tiempo completo, excepto durante las estaciones frías o calientes cuando pueden trabajar horas extras para mantenerse al día con la demanda. Aproximadamente uno de cada seis pertenecen a un sindicato, de acuerdo con la oficina de Estadísticas Laborales de los EEUU.

Deberes

Los técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado, instalan, mantienen y reparan los sistemas que controlan los climas dentro de las estructuras. Ellos deben viajar a los lugares de trabajo, leer los planos y otra documentación, y probar los sistemas para asegurarse de que están funcionando de manera eficiente. Para instalar el equipo, conectan los sistemas al combustible y a las líneas de suministro o conductos de aire, e incluyen controles y cableado para su funcionamiento. Pueden especializarse en calefacción, aire acondicionado o refrigeración, o en tipos de equipos, tales como refrigeración comercial o de calefacción solar para los hogares. Las regulaciones del gobierno dictan cómo se pueden manejar, reparar o disponer correctamente de las sustancias potencialmente peligrosas del HVAC, como los refrigerantes.

Cualificaciones

Aunque los técnicos de HVAC en el pasado podían aprender en el propio trabajo, la creciente complejidad de los equipos hace que el entrenamiento formal sea necesario. Está disponible a través de certificados de educación superior o títulos de asociados de los colegios comunitarios y escuelas técnicas. Las prácticas van los desde seis meses a dos años. Muchos aprenden sus habilidades a través de programas de aprendizaje, que requieren de un diploma de escuela secundaria, y están disponibles a través de organizaciones comerciales. La formación dura de tres a cinco años e incluye la instrucción en el aula y pasantías remuneradas. La certificación está disponible, lo que obliga a pasar un examen. Algunos estados también requieren licencias.

Perspectivas

Se espera que las ofertas de empleo para los técnicos de HVAC aumenten en un 34 por ciento entre el 2010 y el 2020, según el BLS. Esto es más del doble del 15 por ciento previsto para todas las ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación, y superior al 14 por ciento proyectado para todos los puestos de trabajo en todas las industrias. Un sector de la construcción en recuperación proporcionará la mayor parte de la demanda a medida que construye estructuras más residenciales y comerciales. Las perspectivas serán excelentes, especialmente para aquellos con un nivel educativo formal. Quienes están familiarizados con la electrónica y las computadoras encuentran las mejores oportunidades de trabajo debido a que muchos sistemas de climatización utilizan controles digitales.

Salarios

Los técnicos de HVAC obtuvieron un promedio de US$45,540 por año, o de US$21,89 por hora, a partir de mayo de 2011, señala el BLS. El 10 por ciento de los de mayor paga recibió más de US$68,840 anuales , o US$33,10 por hora, mientras que el 10 por ciento de los de ingresos más bajos forman parte de un deducible anual de US$26,810, o de US$12,89 por hora. Más de dos tercios de los 213.160 técnicos trabajaban para contratistas de construcción de equipos para recibir un promedio de US$44,370 por año, o de US$21,33 por hora. La mejor paga de US$70,920 anuales y de US$34,09 por hora, fue para la generación de energía eléctrica, transmisión y distribución.

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