Salario promedio de un trabajo como psicólogo clínico en un ambiente hospitalario

Escrito por Lisa Dorward | Traducido por Tere Colín
Los psicólogos clínicos pueden especializarse en el tratamiento de ciertas poblaciones, como los niños o los ancianos.

Los psicólogos clínicos pueden especializarse en el tratamiento de ciertas poblaciones, como los niños o los ancianos.

Los psicólogos clínicos constituyen la especialidad más extensa de la profesión de la psicología. Evalúan, diagnostican y tratan a los pacientes que luchan con problemas de salud mental, incluyendo la investigación de la conducta humana, la recolección de datos, la formulación de hipótesis y la aplicación de sus teorías para probar su validez. Los psicólogos clínicos que trabajan en el ambiente hospitalario ayudan a los pacientes que han sido admitidos por problemas mentales y emocionales, así como a los pacientes médicos y quirúrgicos que necesitan ayuda para hacer frente a una enfermedad o lesión, como los pacientes con dolor crónico, lesiones de médula espinal, enfermedades neurológicas o derrame cerebral.

Formación educativa y prácticas

Un doctorado en psicología clínica se requiere incluso para puestos de nivel inicial. Otras certificaciones y licencias están reguladas a nivel estatal y varían de estado a estado. Los psicólogos, a diferencia de los psiquiatras, no son médicos, por lo que no acuden a la escuela de medicina. Reciben entrenamiento especial en sus cursos de postgrado en campos de la personalidad y la psicopatología, además de áreas específicas de especialización que deseen llevar a cabo. Ejemplos de especializaciones que se aplicarían a los psicólogos clínicos que trabajan en un entorno hospitalario incluyen neuropsicólogos, que estudian la relación entre el cerebro y el comportamiento, y los psicólogos de la salud, que estudian los efectos psicológicos de la enfermedad, abuso de sustancias y el embarazo adolescente.

Salarios promedios nacionales

Según el informe de la Oficina de Estadísticas Laborales (Bureau of Labor Statistics) de 2011, el salario promedio anual para todos los psicólogos clínicos fue US$67.880. Los psicólogos clínicos que trabajan en un hospital pueden esperar que sus salarios estén a ambos lados de este promedio, dependiendo del tipo de hospital en el que trabajen. Por ejemplo, el salario promedio anual para los psicólogos clínicos que trabajan en los hospitales psiquiátricos y de abuso de sustancias es de US$76.580 y los psicólogos clínicos que trabajan en centros de atención ambulatoria, el promedio anual es de US$69.300. Para los psicólogos clínicos que trabajan en otros centros de atención residencial, el promedio anual es de US$53.380.

Salarios por estado

La BLS reporta que los estados con el máximo pago para los psicólogos clínicos son New Jersey, donde la media anual es de US$96.200, seguido de Hawaii, con US$94.960, California, con US$84.580, New York, con US$84.090 dólares, y Rhode Island, con US$82.100 dólares. De los cinco estados que pagan los salarios más altos, sólo California y Nueva York también están entre los cinco primeros con más alto nivel de empleo. Otros estados mayor cantidad de psicólogos clínicos ejerciendo son Texas, donde la media anual es de US$64.260 dólares, Pennsylvania, con US$72.060, e Illinois, con US$68,180.

Salarios por ciudad

Las ciudades donde los psicólogos clínicos tienen los más altos salarios anuales promedio son Trenton, Nueva Jersey, donde la media es de US$121,950 dólares; San Luis Obispo, California, con US$108.670; Hanford, California, con US$107.550 dólares; Montgomery, Alabama, con US$107.230, y Newark, NJ, con US$106.480. Los salarios bajan considerablemente fuera de las grandes áreas metropolitanas. Por ejemplo, el mismo informe de la BLS muestra que las áreas no metropolitanas de Kansas, aunque tienen la clasificación más alta en cuanto al número de puestos de trabajo no metropolitanos para los psicólogos clínicos, tienen un salario anual promedio de US$49,820; la parte sur central de Kentucky, que ocupa el segundo lugar en cuanto al número de puestos de trabajo, tiene un salario medio anual de US$43.300. Otras áreas no metropolitanas dentro de los sitios más altos en cuanto al número de puestos de trabajo y salarios promedio más altos, son las áreas no metropolitanas de Carolina del Norte, donde el salario medio anual es de US$71,370, el norte de Nueva York, con US$67.250 y el norte central de Massachusetts, con US$75.700.

Créditos de las fotos

  • Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images