Carreras en el cuidado de niños

Escrito por Jennifer Alyson | Traducido por Verónica Sánchez Fang

Los trabajadores de guarderías infantiles juegan un papel importante en las vidas de los bebés y niños. A partir de las necesidades básicas como la alimentación y la higiene hasta ofrecer actividades que involucren a las pequeñas mentes curiosas, una guardería infantil es un trabajo vital. Unirse a los 631.240 trabajadores de guarderías infantiles en el país requiere un entrenamiento específico de licencias y habilidades. Una carrera en la guardería infantil no paga salarios superiores al promedio a menos que dirijas un centro de cuidado de niños, pero el campo no ofrece crecientes perspectivas de empleo.

Carreras

Los empleados de guarderías infantiles trabajan en una variedad de lugares. Las guarderías emplean el mayor número de trabajadores, el 22 por ciento del total. Las guarderías en casa contratan el 15 por ciento de los trabajadores al cuidado de los niños. Otro 11 por ciento trabajaba en la escuela primaria, mientras que el 8 por ciento para organizaciones religiosas, cívicas y profesionales. Los empleados que trabajan directamente para los hogares privados son más propensos que los trabajadores de centros de cuidado infantil a trabajar largas horas o inusuales para acomodar los horarios de las familias. A partir de 2010, aproximadamente el 30 por ciento de los trabajadores de guardería estaban por cuenta propia. Además, casi el 40 por ciento de los trabajadores de la guardería trabajan a tiempo parcial.

Educación

Los requisitos de educación para trabajadores de guardería varían según el estado y el empleador. Algunos estados no requieren un diploma de escuela secundaria, mientras que otros requieren educación de la primera infancia. Los estados que necesitan certificación suelen buscar las credenciales del Consejo para el Reconocimiento Profesional o la Asociación Nacional de Cuidado de Niños. La mayoría de los empleadores prefieren a los cuidadores con al menos un diploma de escuela secundaria, y algún tipo de formación requerida en RCP y primeros auxilios. Muchos estados también exigen que los centros de cuidado de niños y los cuidadores de los niños tengan licencias. Para obtener una licencia, los cuidadores de niños normalmente deben tener al menos 18 años de edad, estar al día con las vacunas y someterse a una verificación de antecedentes penales. Además, los directores de los centros por lo general necesitan mínimo un diploma de escuela secundaria, aunque algunos estados requieren un grado de asociado o licenciatura en educación preescolar.

Cualidades

Los empleados de cuidado de niños deben tener un conjunto de varias habilidades y cualidades. Debido a que instruyen a los niños y proporcionan informes escritos a los padres, los trabajadores de cuidado infantil necesitan habilidades de comunicación. La paciencia les ayuda a manejar con calma las situaciones difíciles o estresantes. Las habilidades de pensamiento crítico, como el juicio y el razonamiento, son esenciales para la búsqueda de soluciones a los problemas. Además, los trabajadores de guardería cargan o juegan con los niños durante varias horas al día, así que la resistencia física es imprescindible. Además de estas cualidades, los directores de guarderías necesitan habilidades de liderazgo para motivar al personal y hacer cumplir las normas y reglamentos.

Pago

El pago por los trabajadores de cuidado de niños varía según el nivel. Los gerentes y directores obtuvieron un ingreso promedio anual de US$43.830 dólares en mayo de 2011, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos. Los colegios y universidades pagan el más alto salario anual promedio de la industria, con un sueldo de US$98.400. Las organizaciones religiosas, US$63.170 dólares, y los hospitales, US$62.800 dólares, también por encima del promedio salarial. Los directores con sede en Nueva York obtuvieron ganancias más altas por estado, a un promedio de US$67.360 dólares. Para los trabajadores de la guardería que no son supervisores, la mediana anual fue de US$19.430. Por sectores, el gobierno estatal ofreció el mayor salario promedio, US$31.960. Otras industrias con salarios relativamente altos incluyen los hospitales de especialidad con US$29.210 dólares, y los museos, US$27.930 dólares. El estado con la máxima remuneración para los trabajadores de cuidado de los niños fue el Distrito de Columbia con US$28.640 dólares.

Panorama

La Oficina de Estadísticas Laborales proyecta que los empleos para los trabajadores de cuidado infantil se incrementarán un 20 por ciento hasta el 2020. Esas ganancias vendrán de una población creciente, con más niños que necesitan cuidado. Además, el creciente interés en la educación de la primera infancia significa más empleos para los trabajadores de la industria. Los trabajadores de cuidado de niños con educación formal en el campo tendrán mayor demanda de sus servicios.

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