Tipos de empleo para enfermería

Escrito por Aurelio Locsin | Traducido por Mayra Cabrera

Hay dos tipos de profesionales que están normalmente asociados con la atención primaria de la salud. Los médicos diagnostican y tratan enfermedades. Las enfermeras los ayudan a que puedan realizar sus tareas. Sin embargo, las enfermeras también pueden realizar varias tareas por sí mismas, incluyendo la educación del público y la prestación de apoyo emocional. Debido a la complejidad de la medicina, los profesionales de enfermería pueden encontrar empleo mediante la especialización en una o más áreas.

Tipos

La Oficina de Estadísticas Laborales de la profesión de enfermería se divide en dos tipos principales. Las enfermeras prácticas licenciadas (EPL), que se conocen también como enfermeras vocacionales licenciadas (EVL) en algunos estados, proporcionar cuidados básicos de enfermería, como tomar signos vitales, cambio de vendajes y el registro del estado del paciente. Requieren de la supervisión de enfermeras registradas o de médicos. Las enfermeras registradas pueden coordinar la atención al paciente de forma independiente. Ellas observan a los pacientes y reportar sus hallazgos a los médicos, establecen planes de atención médica, operan y supervisan el equipo médico y administran medicamentos. Las enfermeras registradas forman la mayor profesión única de cuidado de la salud con más de 2,7 millones de practicantes en mayo de 2011. Había 729.140 de EPL y EVL en comparación.

Especialización

El sitio AllNurses.com enumera más de 60 áreas en las que las enfermeras pueden especializarse, con la mayoría pertenecientes a las habilidades de las enfermeras registradas en lugar de las EPL y EVL Algunos ejemplos incluyen enfermeras de adicciones que ayudan a los pacientes que están tratando de superar la dependencia a las drogas, alcohol, tabaco y otras sustancias. Las enfermeras en obstetricia y ginecología se centran en cuestiones reproductivas de las mujeres, el embarazo y el parto en particular, mientras que las especialistas de neonatología cuidan de los recién nacidos. Las enfermeras en genética se concentran en enfermedades genéticas, como la enfermedad de Huntington, mediante la exploración, el asesoramiento y el tratamiento de los pacientes. Y las enfermeras de cuidados críticos trabajan en unidades de cuidados intensivos para el tratamiento de pacientes con lesiones o enfermedades graves que requieren una vigilancia constante.

Práctica avanzada

Debido a su educación más rigurosa, las enfermeras de práctica avanzada son enfermeras registradas que pueden actuar como proveedores de atención primaria. En la mayoría de los estados, prescriben medicamentos. Ellas pueden asumir una de cuatro funciones. Las especialistas en enfermería clínica proporcionan consulta y atención directa en las especialidades de enfermería. Las enfermeras anestesistas ayudan a controlar el dolor antes, durante y después de la cirugía. Las enfermeras parteras se centran en el parto y el embarazo, además de que pueden proporcionar asesoramiento sobre planificación familiar y atención del recién nacido. Y las enfermeras especializadas combinan el cuidado médico y de enfermería al ser capaces de ordenar pruebas de diagnóstico y prescribir un tratamiento.

Salarios

En mayo de 2011, según el BLS, las EPL y EVL obtuvieron una media de US$ 42.040 por año, o US $ 20,21 por hora. Los más bajos ingresos fueron debajo de US$ 30.650 al año, o US$ 14,74 por hora, y las que más ganan recibieron más de US$ 57.080 anuales o US$ 27,44 por hora. La mayoría trabajaba en centros de atención para ancianos, hospitales generales médicos y quirúrgicos y consultorios médicos. Para las enfermeras registradas, el salario promedio fue de US$ 69.110 por año, o US$ 33,23 por hora, con mínimos por debajo de US$ 44.970 al año, o US$ 21,62 por hora, y máximos por encima de US$ 96.630 anuales o US$ 46,46 por hora. Los mayores empleadores de enfermeras fueron hospitales generales médicos y quirúrgicos, consultorios médicos y servicios de salud en el hogar.

Créditos de las fotos

  • Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images