Reglas para las propinas en los restaurantes

Escrito por W D Adkins | Traducido por Elizabeth Garay Ruiz

Los meseros, barman y otros empleados en restaurantes logran gran parte de su ingreso debido a las gratificaciones. Esto significa que las propinas son más que un gracias casual. La Hacienda Pública y el Departamento del trabajo han establecido reglas especiales que controlan los reportes de propinas y cuánto un empleador debe pagar a un trabajador de restaurante que recibe propinas. Bajo esas reglas, las propinas son pagos por servicios prestados, no regalos.

Costumbres y reglas

Una gratificación de 15 a 20 por ciento de la cantidad de la cuenta de un cliente es común cuando se ofrece un buen servicio. Las propinas pertenecen al empleado. Un empleador no puede quedarse con ninguna parte de la gratificación. Algunos restaurantes agregan automáticamente la cantidad a las cuentas. Esto es legal mientras se notifique que una cantidad aparecerá en la cuenta del cliente.

Reportando las propinas

Los empleados deben reportar sus propinas cada mes que reciban US$20 o más. Las propinas se reportan usando el formulario 4070 de la Hacienda Pública (IRS, por su nombre en inglés), que le otorga el empleador. Los patrones deben incluir las propinas reportadas cuando calculan y retienen impuestos por nóminas estatales y federales. Además, los empleadores deben colocar una cantidad de al menos el 8% de las ventas atribuíbles al empleado. Si el empleado que recibe las propinas reporta menos del 8%, el empleador debe aún así, reportar un mínimo del 8 % de ventas. La cantidad aparecerá en el formulario del empleado W-2. Los patrones pueden pedir a la Hacienda Pública reducir la cantidad reportada hasta en 2%.

Crédito por propina

Los empleadores de restaurantes pueden tomar un crédito de propinas contra el pago de los trabajadores que reciben las propinas. El patrón es responsable del empleado que logra el sueldo mínimo o el sueldo mínimo estatal, lo que sea mayor. Por ejemplo, en 2011 el salario mínimo federal fue de US$7,25 por hora y los empleadores pueden tomar un crédito de propinas de hasta US$5,12 por hora, dejando el US$2,13 por hora para que el empleador lo tenga que pagar. Si el trabajador reporta 40 horas por semana, el tiempo extra se paga a tiempo y a la mitad. El crédito de propinas se deduce después de incluir el bono del tiempo extra. Por lo que si el mesero recibe un pago de US$7,25 por hora, la tasa extra será igual a US$10,88 menos US$5,12 o, US$5,76 por hora.

Grupos de propinas

Algunos restaurantes establecen un grupo de propinas o arreglos para compartir. Estos son comunes cuando los trabajadores como los garroteros ofrecen parte del servicio a clientes pero que raramente reciben propinas de los clientes. Bajo las reglas de la Hacienda Pública, solo los empleados que regularmente reciben gratificaciones pueden participar en el grupo de propinas. La Universidad de Nevada en Las Vegas sugiere que los empleadores establezcan una política escrita que cumpla con las leyes laborales aplicables tanto estatales, como federales. La política de estos grupos de propinas debe especificar qué empleados reciben una parte de las propinas, su responsabilidad para reportarlo y qué porcentaje de las propinas recibe cada empleado basado en la clasificación laboral.

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