¿Qué título necesitas para ser capitán de barco?

Escrito por Will Charpentier | Traducido por Jaime Alvarez

Pocas carreras ofrecen responsabilidad personal o autoridad tan absoluta como la de un capitán de barco. La autoridad de un capitán de barco está limitada sólo por la moral y la leyes de la física. Todos los actos, errores y omisiones que ocurren abordo, ya sea que el capitán estuviese presente e involucrado o dormido en su cabina, son responsabilidad del capitán. Un título puede ser útil pero no es necesario.

Licencias

Abordo de los barcos estadounidenses, el capitán es un oficial de la Marina Mercante de EE.UU. con licencia de la Guardia Costera. El candidato a la licencia tiene que tener en primer lugar suficiente experiencia en el mar. Después, el capitán en potencia, debe aprobar exámenes de navegación, seguridad y operaciones. Aquellos con dificultades académicas pueden, bajo determinadas circunstancias, solicitar exámenes orales.

Capacitación formal

La capacitación formal para obtener un grado que permita alcanzar la posición de capitán se ofrece en seis escuelas navales operadas por el Estado y la Academia de la Marina Mercante de EEUU. Los graduados de la academia marítima se gradúan con la categoría de Tercer Oficial de cubierta, el rango de oficial más bajo después de la graduación. Cursos de uso de radar, extinción de incendios básico y avanzado, y el código Morse a través de luces intermitentes son la única capacitación formal requerida para tomar el examen de licencia. Estos cursos se ofrecen en las academias y por un grupo de escuelas certificadas por la Guardia Costera.

"Subiéndo por el escobén"

El ascenso a capitán se da a través de la propia experiencia que brinda el trabajo. Después de alcanzar el grado de Tercer Oficial de cubierta, se requiere de un año adicional en el mar y es necesario aprobar exámenes para cada ascenso. El Tercer Oficial de cubierta asciende a Segundo Oficial de cubierta, Primer Oficial de cubierta y Capitán. Cualquier marinero inexperto puede aspirar a ser capitán. Con tres años de experiencia en el mar, un marinero puede tomar el examen para ser Tercer Oficial. La única limitación después de ello es la ambición del marinero. Los oficiales que consiguen su grado de Oficial de este modo se dice que "han subido por el escobén", una referencia a la pipa por la cual las cadenas del ancla se elevan por el costado del barco hacia la cubierta.

Buque vs. Barco

"Buque" es un término poco preciso que algunas veces se aplica tanto a barcos de 30m como a embarcaciones de 400m que transportan petróleo. La Guardia Costera expide las licencias según en tamaño de la embarcación. Las licencias que abarcan la mayor cantidad de barcos sencillamente aparecen descritas como "ilimitadas" y expedidas para embarcaciones de "cualquier cantidad de toneladas brutas". Las licencias para las naves de menores a 1,600 toneladas registradas (una medida del interior de la embarcación y no de su peso) son llamadas licencias limitadas.

Panorama laboral

Se espera que los trabajos de transporte marítimo crezcan un 20% entre los años 2010 y 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EEUU. Durante ese mismo período, la OEL proyecta un crecimiento del empleo, en todas las ocupaciones, de sólo un 14,3%. El salario medio de todos los oficiales de una embarcación es de US$71,760 al año, o US$ 34.50 por hora. El gasto en oficiales de embarcación pueden elevarse hasta los US$119,280.

Créditos de las fotos

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