¿Qué tipo de trabajo puedo obtener con un título en ingeniería eléctrica?

Escrito por Jennifer Alyson | Traducido por Ángel Barajas

Desde automóviles hasta lectores electrónicos, los ingenieros eléctricos están detrás de innumerables productos de la vida diaria. Los tipos de trabajo disponibles para los graduados de ingeniería eléctrica son tan diversos como los dispositivos que tocan. Las carreras en asesorías son las más comunes, pero otras opciones incluyen energía, instrumentos y electrónicos. El empleo en el campo se espera que aumente en un seis por ciento hacia el 2020, pero algunos sectores ganarán trabajo más rápidamente que otros.

Asesoría

Muchos ingenieros eléctricos trabajan para firmas de asesoría o compañías independientes que dan asesoría en cómo mejorar las operaciones. Un 22% de los servicios de asesoría empleó la mayor proporción de ingenieros eléctricos en el 2010, de acuerdo a la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (U.S. Bureau of Labor Statistics). Los ingenieros eléctricos empleados con firmas de asesoría pueden trabajar con agencias federales como el Departamento de la Defensa de EE. UU. (U.S. Department of Defense) y la NASA, o proveer asesoría a las compañías privadas en industrias que van desde los fabricantes de productos químicos hasta servicios públicos. El trabajo de asesoría se clasificará como uno de los sectores con más rápido crecimiento de la ingeniería eléctrica hacia el 2020, así como los fabricantes de computadores, desarrolladores de baterías y otras compañías que subcontratan servicios de ingeniería para reducir los costos de empleados, según lo reportó el BLS.

Energía

Los ingenieros eléctricos pueden encontrar trabajos en la generación de energía, su transmisión y distribución. El desarrollo de sistemas de poder para generar y transmitir electricidad por medio del viento, la energía solar o plantas de combustibles fósiles, o diseñar mejores baterías para equipos militares y automóviles híbridos. Además, los consumidores de energía, incluyendo los propietarios de oficinas, hospitales y fábricas, contratan ingenieros eléctricos para diseñar la iluminación, cableado y la distribución de electricidad para sus edificios. El 10% de los ingenieros eléctricos se especializaron en generación de energía, transmisión y distribución desde el 2010, de acuerdo a la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Instrumentos

El 10% de los ingenieros eléctricos en el 2010 fueron empleados en fábricas que hacen instrumentos de navegación, medición, electromédicos y de control, de acuerdo al BLS. Los ingenieros de instrumentos crean dispositivos como GPS o de ayuda de navegación, electrónicos relacionados con las comunicaciones, herramientas de detección de fallos y otros controles para automóviles, aeroplanos, naves espaciales y barcos. Para los pilotos o los conductores en entrenamiento, los ingenieros eléctricos diseñan simuladores. Algunos ingenieros eléctricos desarrollan instrumentos de salud, como marcapasos y máquinas de imágenes.

Electrónicos

Los ingenieros eléctricos trabajan con electrónicos para consumidores y negocios que van desde los teléfonos celulares y computadores portátiles hasta robots y satélites. Ellos diseñan circuitos para hacer que los teléfonos inteligentes y procesadores de computadores sean más rápidos. Además, desarrollan tecnología de semiconducción para productos de los consumidores como refrigeradores y automóviles. Ayudan a diseñar equipos de computación, y encuentran maneras de integrar los sistemas de computadoras con redes. Los creadores de semiconductores y otros componentes electrónicos emplearon al 7% de los ingenieros eléctricos en el 2010, pero las agencias federales como la Agencia de Seguridad Nacional (National Security Agency) también los contrató en áreas que incluyen el desarrollo y prueba de prototipos de comunicación y tecnologías de reconocimiento. La demanda por el incremento de poder de computación significará una oportunidad de contratación sobre el promedio para los ingenieros eléctricos en los campos relacionados con los electrónicos, de acuerdo al BLS.

Trabajos

Los graduados con licenciaturas en ingeniería eléctrica mantienen una variedad de puestos de trabajos. Los ingenieros de proyecto supervisan el proceso de producción, mientras que los ingenieros de pruebas se aseguran que un dispositivo funcione según lo previsto. Los ingenieros de diseño usan software para dibujar los planos para los nuevos productos. Los ingenieros de difusión crean, prueban e instalan los componentes electrónicos para las compañías de comunicación. Las placas de computadores y redes son el enfoque de los ingenieros de circuito. Otras posiciones que los ingenieros eléctricos podrían ocupar incluyen ingeniero de redes e ingeniero de sistemas.

Paga

Los ingenieros eléctricos se llevaron a casa un promedio de ingresos anual de US$85.920 en mayo del 2011, de acuerdo a la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Sin embargo, podrían haber ganado más, basado en el sector y locación. Por industria, los fabricantes de productos químicos pagan mejor, con un promedio anual de US$140.190. Los ingenieros eléctricos que trabajan en la extracción de petróleo y gas tienen un promedio de US$110.610, mientras que la ingeniería de construcción civil y pesada paga US$101.390. Entro los estados, el Distrito de Columbia tuvo el promedio más elevado de salarios para los ingenieros eléctricos, a US$104.610. Alrededor de la copa del árbol estuvo California, con US$103.160, y Alaska, con US$101.500.

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