¿Qué tan grande es la industria del chocolate?

Escrito por Chris Bradford | Traducido por Mike Tazenda
Las opiniones de salud favorables sobre el consumo moderado de chocolate pueden hacerlo aún más popular.

Las opiniones de salud favorables sobre el consumo moderado de chocolate pueden hacerlo aún más popular.

La demanda del chocolate está en alza en todo el mundo. La Asociación de Fabricantes de los Estados Unidos (NCA por sus siglas en inglés) asegura que el 52% de los americanos reporta al chocolate como su sabor favorito. Una investigación reciente ha encontrado que el chocolate contiene antioxidantes y minerales, y puede ayudar a reducir el riesgo de ataques cardíacos y cáncer. No existen indicaciones que indiquen que el antojo colectivo de chocolate se acabe pronto.

Industria del chocolate en los Estados Unidos

La NCA reporta que las ventas minoristas de productos de chocolate alcanzaron los US$18.000 millones en el año 2010. De acuerdo con la NCA, las cifras anuales continúan incrementándose un 3 al 4% al año. En 2010, los Estados Unidos exportaron chocolate a los mercados mundiales, por una suma estimada en US$1.000 millones. Líder indiscutido del mercado del chocolate, los Estados Unidos tienen una participación en el mercado aproximada del 86%.

Mercado global del chocolate

Los analistas de la industria M&M; predicen que el mercado global del chocolate generará ventas anuales de US$98.300 millones para el año 2016, como resultado de un crecimiento anual del 3%. La demanda en Asia es la mayor fuente de crecimiento en las ventas, y se espera un incremento del 20% en la participación del mercado para el 2016.

Producción de cacao

El chocolate es un sub-producto del cacao. Más del 50% del cacao cosechado anualmente en el mundo proviene de África occidental. La mayor parte se cultiva en Costa de Marfil, seguida por Ghana, Nigeria y Camerún. Otros productores grandes son Indonesia, Brasil y Ecuador.

Líderes del mercado

Los mayores fabricantes mundiales de chocolate se listan anualmente de acuerdo con las ventas generadas. La Organización Internacional del Cacao asegura que el mayor productor es Kraft Foords Inc, con ventas netas por US$20 millones, seguido de Mars, USA Inc. y Nestlé SA de Suiza.

Consideraciones

Los reportes de la explotación infantil y el tráfico de esclavos para trabajar en las plantaciones de cacao de África occidental, sobre todo en Costa de Marfil, salieron a la luz en el año 2000. Las amenazas de boicots de las principales marcas americanas y británicas pusieron presión sobre los principales productores para eliminar el trabajo infantil. El problema continúa siendo vigilado, y es una de las principales prioridades para reformar la industria. Las preocupaciones sobre el impacto ambiental de las plantaciones de cacao se enfocan en la expansión de áreas tropicales que desplazan a las especies nativas, y el uso de pesticidas con efectos adversos sobre las plantas originarias. Otra fuente de preocupaciones entre los productores de cacao es el movimiento para estandarizar las variedades híbridas de alto rendimiento, lo cual amenaza a las variaciones entre especies que hacen que algunos chocolates sean tan especiales. La Organización de Comercio Justo de los Estados Unidos es sólo uno de los grupos dedicadas alas relaciones comerciales que aporten salarios justos para granjeros, obreros y familias de los productores de cacao, a través del establecimiento de precios que produzcan un ambiente económico y social estable. Este tipo de organizaciones también promueven el cultivo de tipos de cacao nativos en distintas regiones.

Créditos de las fotos

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