¿Qué significa un trabajador de cuello azul y uno de cuello blanco?

Escrito por Sherrie Scott | Traducido por Adriana De Marco

    Los términos "cuello azul" y "cuello blanco" son clasificaciones ocupacionales que distinguen a los trabajadores que hacen trabajos manuales de los que hacen trabajos profesionales. Históricamente, los trabajadores de cuello azul usaban uniformes, generalmente azules, y trabajaban en tareas manuales. Los de cuello blanco usaban camisas blancas abotonadas y trabajaban en oficinas. Otros de los aspectos que diferencian a ambos grupos incluyen los sueldos y el nivel de educación.

    Cuello azul

    Los trabajadores de cuello azul hacen tareas manuales para las que generalmente usan las manos. Las habilidades necesarias varían según los puestos. Algunos requieren personal altamente especializado que haya estado entrenado formalmente y que haya obtenido un certificado. Entre estos empleados están los mecánicos de aviones, los plomeros, los electricistas y los trabajadores de estructuras. Muchos de los empleadores de los cuellos azules toman a personal no calificado o con calificaciones menores para hacer trabajos como de limpieza, mantenimiento y trabajos de línea de producción.

    Cuello blanco

    Los trabajadores de cuello blanco generalmente cumplen tareas en oficinas. Son profesionales altamente calificados y entrenados. Muchos de ellos, como los contadores, los banqueros, los abogados y los agentes de bienes raíces les ofrecen servicios profesionales a sus clientes. Otros de estos trabajadores son los ingenieros y los arquitectos, que les prestan servicios a las empresas, corporaciones y agencias gubernamentales.

    Logros educacionales

    El nivel de educación es una de la mayores diferencias entre los trabajos de cuello azul y cuello blanco. Los últimos necesitan una educación formal. Tienen por lo menos un diploma de la escuela secundaria, mientras que la mayoría tienen un título asociado, una licenciatura, una maestría o uno profesional. Los trabajadores de cuello azul que están empleados en tareas calificadas, como la carpintería, reciben una educación formal, aunque muchos de ellos adquieren sus habilidades mientras hacen el trabajo. La mayoría de las ocupaciones de cuello azul no requieren una educación formal para desarrollar las tareas básicas del trabajo.

    Salarios

    Los trabajos de cuello blanco generalmente pagan bien por el nivel de educación requerido para desarrollar esas tareas. Los trabajadores de este grupo generalmente ganan un sueldo. Por ejemplo, la media anual para un abogado en mayo de 2009 era de US$113.240 de acuerdo a la Oficina de Estadísticas del Trabajo. El sueldo medio para un gerente financiero era de US$101.190, mientras que el de un ingeniero civil era de US$76.590. Los trabajos de cuello azul pagan por hora aunque algunos de los profesionales de este sector ganan salarios mensuales. Por ejemplo, los electricistas ganaban una media anual de UUS$47.180 en mayo del 2009 de acuerdo a la Oficina de Estadísticas del Trabajo. Los choferes de camión ganaban US$37.730 por ese tiempo. Otros trabajadores de cuello azul como los porteros, los de mantenimiento y los mecánicos de autos recibían por hora entre US$10,56 y US$17,03 de acuerdo al BLS en 2009.

    Créditos de las fotos

    • construction worker, image by Greg Pickens from Fotolia.com