¿Qué hacen las enfermeras en el trabajo?

Escrito por Aurelio Locsin | Traducido por Paulina Illanes Amenábar

Las enfermeras cuidan de los pacientes y ayudan a los médicos en el diagnóstico de condiciones médicas y tratamiento de los pacientes. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, era la profesión médica con más personas, con 2.724.570 trabajando como enfermeras registradas y otras 729.140 trabajando con licencia práctica y enfermeras vocacionales a partir de mayo de 2011. Sus funciones varían según la especialidad y profesión.

LPN

Las enfermeras prácticas licenciadas (LPN, por sus siglas en inglés), que se llaman enfermeras vocacionales en algunos estados, proporcionan atención médica básica bajo la supervisión de médicos y enfermeras registradas. Realizan los servicios básicos, tales como cambiar los vendajes, vigilar la salud del paciente, controlar la temperatura y la presión arterial, y ayudan con las actividades cotidianas, como bañarse o vestirse. Proporcionan apoyo moral a los pacientes y sus familias, escuchando sus preocupaciones, informan del estado de los pacientes a sus supervisores y mantienen registros médicos. Se define el ámbito de sus funciones por las regulaciones estatales. Por ejemplo, las LPN en algunos estados puede dar medicamentos y empezar el goteo intravenoso. En otros, no pueden.

RN

Las enfermeras registradas (RN, por sus siglas en inglés) proporcionan atención más avanzada al paciente que las LVN y pueden trabajar sin supervisión. Pueden dar medicamentos y tratamiento, observar pacientes y registrar las observaciones, consultar con médicos y demás personal médico, y establecer planes para el cuidado del paciente. También pueden operar equipos médicos y ayudar a realizar pruebas de diagnóstico y análisis de los resultados. Muchas enseñan a los pacientes acerca de cómo lidiar con las lesiones y dolencias. Algunas RN funcionan como supervisores de las LVN, auxiliares de enfermería y auxiliares de atención domiciliaria y pueden funcionar con pacientes en casa, así como hospitales y clínicas.

Especialidades

Las RN pueden centrarse en condiciones de salud específicas, partes del cuerpo, grupo de personas o lugares de trabajo. Por ejemplo, las enfermeras de oncología trabajan con pacientes con cáncer y las enfermeras de geriatría cuidan de los ancianos. Algunas de las especialidades más comunes incluyen a enfermeras cardiovasculares, que tratan a pacientes con enfermedad cardíaca, enfermeras de rehabilitación, que ayudan a los pacientes que se recuperan de discapacidad; enfermeras de la adicción, ayudan a destetar a los adictos de la dependencia de drogas y alcohol, y las enfermeras de cuidados críticos, se encargan de pacientes con enfermedades graves, complejos y agudos. La enfermería de práctica avanzada puede proporcionar atención primaria y prescribir medicamentos en la mayoría de los estados. Por ejemplo, las enfermeras anestesistas administran anestesia y manejan el dolor antes, durante y después de la cirugía.

Salarios de las LVN

Por el desempeño de sus funciones, las LVN promediaron US$ 42.040 por año, o US$ 20,21 por hora, a partir de mayo de 2011, según el BLS. Los pagos iban desde debajo de US$ 30.650 anualmente a más allá de US$57.080. Casi el 30 por ciento trabaja en instalaciones de atención de enfermería, donde obtenían una media anual de US$ 43.090. Sin embargo, el sueldo más alto fue en el otorgamiento de subsidios y servicios, con un promedio de US$ 47.930 anuales.

Salarios de RN

Las enfermeras registradas pueden ganar más de US$ 96.630 por año o US$ 46.46 por hora o menos de US$ 44.970 anualmente o US$ 21,62 por hora. Sin embargo, su salario promedio era de US$ 69.110 anualmente. Más de la mitad trabajó en general en hospitales médicos y quirúrgicos para ganar un salario medio de US$ 69.810 por año. Los salarios más altos fueron ganados en servicios de cuidado personal, con un promedio de un anual US$ 85.940, según el BLS.

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