¿Qué hace un asistente quirúrgico?

Escrito por Clayton Browne | Traducido por Paula Santa Cruz

Los quirófanos modernos son lugares de trabajo complejos y concurridos donde muchos profesionales de la salud cooperan estrechamente para realizar procedimientos médicos a los pacientes. El cirujano, por supuesto, es la estrella del show, pero no podría realizar su trabajo sin el trabajo duro del equipo de apoyo de técnicos, enfermeras y anestesiólogos y posiblemente un asistente quirúrgico o técnico quirúrgico.

Educación

Los técnicos quirúrgicos normalmente tienen un título asociado a la tecnología quirúrgica. Los asistentes quirúrgicos certificados normalmente tienen al menos un título de pre-grado. Mucho han trabajado previamente como enfermeros y tienen título de enfermería, pero aquellos que entran al campo como segunda carrera a menudo vienen con diferentes antecedentes académicos. Los programas de entrenamiento de asistentes quirúrgicos se pueden realizar en diferentes universidades. Estos programas normalmente duran de 10 a 22 meses e incluyen clases de anatomía, microbiología, farmacología y técnicas quirúrgicas. Hay dos organizaciones nacionales que ofrecen certificaciones en tecnología quirúrgica. Debes graduarte en un programa acreditado ya sea por la Comisión de Acreditación de Programas Aliados de Salud o la Asociación Nacional de Asistentes Quirúrgicos y luego pasar un examen exhaustivo para convertirte en asistente quirúrgico certificado.

Responsabilidades pre-operatorias

Mchos asistentes quirúrgicos son responsables de confirmar que todos los papeles estén hechos y que se hayan entregado los permisos antes de comenzar la cirugía. Tienen la responsabilidad general de mantener estéril el campo operatorio. También tienen numerosas responsabilidades pre-operatorias, como confirmar el procedimiento con el cirujano, cubrir al paciente, posicionar las radiografías para referencia e insertar los catéteres o aplicar torniquetes si fuera necesario.

Responsabilidades durante la cirugía

La retracción y la hemostasis (sostener los tejidos en su lugar y detener el sangrado) son tareas típicas de un asistente quirúrgico durante un procedimiento. Dependiendo del hospital y el procedimiento, los asistentes quirúrgicos también pueden ser responsables de posicionar y mover los pacientes, usar el electrocauterio, pinzar vasos sanguíneos, insertar tubos de drenaje, recolectar venas, cerrar heridas y otras actividades bajo las órdenes del cirujano.

Salario

La Asociación Nacional de Asistentes Quirúrgicos informa que en 2011, los asistentes comenzaban con un salario anual de aproximadamente US$55.000, con un promedio anual aproximado de US$75.000, con salarios máximos de entre US$120.000 y US$200.000. Según la Oficina de Estadística Laboral, las perspectivas de trabajo son muy buenas, con un 19% de expectativa de crecimiento hacia 2020.

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