¿Qué es el costo capitalizado en una hoja de balance?

Escrito por Cam Merritt | Traducido por Juan Manuel Rodriguez

Cuando tu empresa gasta US$5.000 en algo, cómo tu contador registra la transacción depende de qué ha comprado el dinero. Si lo has utilizado para pagar salarios o renta o el recibo de la luz, los US$5.000 es probable que vayan a la cuenta de resultados como un gasto. Pero si has utilizado el dinero para pagar por un activo que permanecerá con la compañía, los US$5.000 probablemente irán en el balance general como un "costo capitalizado".

Costos vs. gastos

En el lenguaje cotidiano, "costo" y "gasto" se usan indistintamente para referirse a la cantidad de dinero que pagas por algo. En la contabilidad de los negocios, sin embargo, los costos y gastos son conceptos diferentes. Un "costo" es dinero que pagas para obtener una ventaja. Un "gasto" representa el valor monetario de dejar la compañía. Si tu negocio paga US$5.000 para el inventario, por ejemplo, es un costo, pero no un gasto. Has cambiado US$5.000 en efectivo por US$5.000 en productos para vender, por lo que ningún valor ha dejado la empresa. Si tu negocio paga US$5.000 por el alquiler, por el contrario, es un gasto, esos US$5.000 están dejando la compañía. Tu "recibes" el derecho a utilizar un espacio de un mes, pero cuando el mes se ha terminado, ese derecho se ha ido, y también tu dinero.

Activos de hoja de balance

Tu hoja de balance identifica el valor de todos los activos de tu empresa. Cuando un activo va en el balance general, su valor ha informado su costo original (o "histórica"). Gasta US$20.000 por un camión, por ejemplo, y tu balance muestra un aumento de US$20.000 en "propiedades, planta y equipo". Compra US$5.000 en artículos para revender, y tu balance muestra un aumento de US$5.000 en el inventario. El efectivo es un activo, también. Cuando gastas dinero en cosas como un camión nuevo o artículos para el inventario, el valor de tus "activos en efectivo" desciende, pero el valor total de tus activos se mantiene sin cambios. Terminas intercambiado US$25.000 en efectivo por US$20.000 en equipo y US$5.000 en el inventario.

Costos capitalizados

Los costos que se mantienen en el balance general en forma de valor de los activos se denominan "costos capitalizados". Las empresas capitalizan no sólo el precio pagado por un activo, sino también todos los costos asociados con la obtención del activo listo para su uso, tales como los gastos de transporte y los costos de instalación. Los economistas, contadores y reguladores han debatido durante mucho tiempo qué costos son apropiados para capitalizar y cuáles no. Los gastos reducen los ingresos netos, así que cuantos más costos una empresa pueda capitalizar en lugar de registrar como gastos, mayor será su beneficio reportado, y mejor lucirá para los inversores. Sin embargo, las ganancias más altas en general, también significan impuestos más altos, lo cual es por qué las personas de pequeñas empresas no necesariamente buscan capitalizar la mayor cantidad de costos como sea posible.

Gastando los costos

Los costos capitalizados no pueden simplemente asentarse en el balance siempre. El inventario se vende, por ejemplo, y los camiones duran sólo tanto tiempo. Asume que tu empresa tiene US$5.000 en el inventario en su balance, y vende los artículos por US$8.000. En este punto, el valor del inventario por fin ha salido de tu empresa, por lo que había registrado un gasto de US$5.000. Al mismo tiempo, por supuesto, tendría récord de US$8.00 en los ingresos, con una ganancia bruta de US$3.000. Mientras tanto, tu camión de US$20.000 tiene una vida útil de 10 años. Al final de ese tiempo, el camión puede ser inútil, y sin duda será menos valioso que US$20.000, por lo que tu balance no puede decir que tiene un valor de US$20.000. Evitas esto con la depreciación, que convierte el costo capitalizado en un gasto durante la vida útil del activo. Con el camión, eso podría significar la grabación de un gasto por depreciación por US$2.000 cada año durante 10 años. Eso representa el valor del camión que deja la empresa, ya que se " agota". Al final de los 10 años, el camión tiene un valor de balance cero .

Referencias

  • "Financial Accounting for MBAs" (Contabilidad financiera para MBA), Fourth Edition (Cuarta edición); Peter Easton,et al; 2010

Créditos de las fotos

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