Multas típicas de OSHA por caidas

Escrito por Christine Aldridge | Traducido por Nicolás Altomonte

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional otorga a los empleados el derecho de reportar condiciones peligrosas que podrían causar lesiones o la muerte, incluyendo caídas. Las empresas de construcción y las que tienen pisos resbaladizos están en mayor riesgo de verse envueltas en situaciones de lesiones a los empleados o los clientes. La OSHA multará a una organización si no se toman las precauciones adecuadas para evitar que ocurran tales caídas. La severidad de las multas es en función del número de ocurrencias, cómo sucedió la caída y el perjuicio resultante o la muerte.

Acciones que derivan en caídas

El tipo más común de caídas en las obras de construcción se da cuando la empresa no ofrece el tipo adecuado de equipo o situación para evitar que un trabajador caiga. Muchas de estas caídas han dado lugar a graves lesiones e incluso la muerte, lo que provocó que la OSHA imponga grandes multas en un intento de incitar a otras empresas a proporcionar las medidas adecuadas de seguridad para sus empleados. En 2011, varios empresarios de la construcción y techado, incluyendo DH Horton y algunos de sus subcontratistas, Keller & Company, Inc., Webb Construction Inc., Dain Construction Inc., A & E Roofing recibieron citaciones y multas por violaciones de la OSHA.

Las multas para los infractores

La OSHA multa a los reincidentes y aquellos con delitos más graves en mayor medida que un infractor primerizo o a un infractor menor. Las empresas de construcción y los instaladores de techos son a menudo golpeados con mayores multas a causa de condiciones de trabajo peligrosas. En 2010, Techados Miranda fue multado con el máximo de US$70.000 después de que un trabajador cayó desde una altura de más de 5 metros, porque la empresa no proporcionó ninguna protección contra caídas. Sin embargo, Allied Roofing en Springfield, Mo. sólo recibió una multa de US$56.000 cuando se proporcionó protección a los empleados que trabajan a alturas superiores a dos metros. La compañía también recibió citaciones por US$5.600, ya que la empresa no educo adecuadamente a sus empleados sobre los peligros que causan las caídas y cómo evitarlos.

Importe de las multas

En muchos casos, la distancia de la posible caída parece desempeñar un papel en la determinación de la cantidad que la OSHA multará a una organización, junto con la gravedad de las violaciones. Por ejemplo, en 2011, WFC Construction Inc., en Cherry Hill, Nueva Jersey recibió multas por un total de US$78.540, ya que los trabajadores estaban expuestos a caídas de hasta 6 metros, mientras que Discovery Construction Corp. sólo expone a los trabajadores a las caídas de hasta 4 metros, recibiendo multas por un total de US$58.080. En 2010, la OSHA multó a un Best Buy en Duluth, Georgia luego de que un empleado se cayó durante el uso de la plataforma de un vehículo industrial para apilar televisores. La multa de US$76.000 resultante se debió a una caída de 4 metros y la falta de equipo de protección para los empleados que realizan este tipo de servicio.

Otros Tipos de Sanciones

La OSHA impone sanciones por no proporcionar protección contra caídas y por suministrar el equipo de protección inadecuado. Si la empresa no educa o entrena a sus empleados sobre cómo prevenir o reconocer las caídas, la OSHA dará a la empresa una citación y una multa también. Otras acciones que pueden incurrir en una multa incluyen el uso indebido de una escalera y la falta de protección adecuada contra una caída de una escalera. Los tipos de equipo de protección que pueden evitar la sanción incluyen la instalación de barandillas, redes de protección, el uso adecuado de las cuerdas para protegerse de caídas y educar a los empleados.

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