Los primeros pasos para convertirse en mecánico de automóviles

Escrito por Aurelio Locsin | Traducido por Mariano Abrach

Para las personas que les gusta estar rodeadas de autos, llegar a ser un mecánico de automóviles es un trabajo de ensueño. Los mecánicos de automóviles reparan y ajustan los motores para la máxima eficiencia de funcionamiento, instalan piezas y accesorios, y reparan paneles de carrocería abollados. Obtener un puesto implica competir con otros amantes de los autos. Los solicitantes pueden distinguirse del resto adoptando medidas hacia la carrera antes de acercarse a los posibles empleadores.

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Los aspirantes a mecánicos de automóviles pueden comenzar perfeccionando sus habilidades durante la escuela secundaria tomando clases de taller las cuales les enseñan cómo trabajar con herramientas. También deberían tomar clases de reparación de automóviles, electrónica, informática, matemáticas e inglés. Además, los jóvenes pueden aprender observando a amigos o familiares que trabajan en sus propios autos. Ellos pueden aprender habilidades de servicio al cliente trabajando a tiempo parcial como un empleado de tienda, preferiblemente en una tienda de partes de autos o un negocio similar.

Educación

La compleja tecnología utilizada en los automóviles modernos implica que los técnicos de servicio de automóviles no pueden basarse simplemente en la formación de la escuela secundaria y la capacidad mecánica para obtener un trabajo. La mayoría de los empleadores requieren que los candidatos completen un programa formal de capacitación postsecundaria disponibles en escuelas técnicas, colegios comunitarios y algunos concesionarios y fabricantes. Por ejemplo, Bates Technical College en Washington ofrece un título asociado de mecánico de automóviles que toma ocho trimestres para completarse. El programa brinda capacitación en educación general, como matemáticas y comunicación; teoría del motor y eléctrica; sistemas de automoción; reparación y montaje de motores; y en servicios de frenos y control climático.

Entrada

Una vez contratados, los mecánicos de automóviles deben recibir una formación en el puesto de trabajo. Esto puede tomar de dos a cinco años para alcanzar el estado de técnico de autos completo y uno adicional de dos años para alcanzar la competencia en todo tipo de reparaciones. Los mecánicos de nivel de entrada comúnmente comienzan como ayudantes asistiendo a los trabajadores más experimentados. No se les permite trabajar en reparaciones particulares hasta que ganan más tiempo en el trabajo. Algunos empleadores patrocinan la certificación para mecánicos del Instituto Nacional para la Excelencia del Servicio Automotriz. Esto puede mejorar las perspectivas de empleo y el potencial de ingresos de un candidato.

Salario y perspectivas

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) informa que los mecánicos de automóviles ganaron una media de US$38.560 por año, o US$18.54 por hora, a mayo de 2011. El 10 por ciento mejor pagado ganó US$59.600 al año o más, mientras que el 10 por ciento peor pagado ganó US$20.620 o menos. La mayoría trabajaba en talleres de reparación y mantenimiento de automóviles o en concesionarios de automóviles. Se espera que el número de puestos de trabajo para mecánicos de automóviles aumente un 17 por ciento desde 2010 hasta 2020, según la BLS. Eso está por encima del crecimiento del 15 por ciento proyectado para todas las ocupaciones de instalación y reparación y el crecimiento esperado del 14 por ciento para todas las ocupaciones en todas las industrias.

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