Las diferencias entre costos contables y costos económicos

Escrito por Aaron Marquis | Traducido por Pau Epel

Las compañías enfrentan diversos costos contables durante las operaciones normales del negocio que son fácilmente identificables y calculadas. Sin embargo, las compañías también experimentan costos económicos que no son reportados en los libros contables, que pueden afectar decisiones gerenciales. Los costos contables son típicamente importantes para reportes internos y externos de las compañías, mientras que los costos económicos sólo son aplicables para reportes contables internos.

Costos implícitos

A diferencia de los costos contables, los costos económicos consideran los costos implícitos y explícitos de la compañía, que ocurren durante el año fisca. Los costos implícitos están asociados con recursos proporcionados a la compañía sin etiqueta de precio. Por ejemplo, si una compañía opera fuera de una construcción que posee, experimenta un costo implícito por la renta que podría obtener alquilando la construcción a otra compañía. La construcción podría generar US$3.000 mensuales de un inquilino comercial, así que la compañía tiene un costo implícito de US$3.000 que se añadirá a sus costos económicos.

Costos explícitos

Los costos contables vienen del total de costos explícitos de la compañía durante el año fiscal. Los costos contables no incluyen costos implícitos provenientes de recursos sin utilizar. Los costos explícitos con valores monetarios definidos son incluidos dentro de los costos contables de la compañía para calcular los ingresos netos al final del año fiscal. Por ejemplo, si la compañía gasta US$100.000 en salarios de empleados, US$50.000 en compras de equipos y US$20.000 en inventarios, los costos contables totales son de US$170.000 por año.

Utilidad contable

Para calcular la utilidad contable para el año fiscal, los contadores sólo miran los costos contables y la utilidad de la compañía. Los contadores no necesitan información de costos económicos para crear los estados de resultados. Por ejemplo, los contadores no están preocupados si la compañía pudo haber obtenido US$3.000 mensuales por el alquiler de su construcción para un total de US$36.000 durante el año fiscal. Los US$36.000 no vienen de las ganancias netas de la compañía.

Registro

Los costos económicos no son típicamente registrados en los libros contables de las compañías. Los contadores se enfocan en los costos tangibles, explícitos de las operaciones durante el año al crear reportes financieros. Los costos económicos son considerados usualmente cuando una compañía debe tomar una decisión estratégica relacionada con oportunidad. Por ejemplo, si una compañía desea cerrar una instalación operante, y alquilarla a otro negocio, la compañía debe considerar el costo económico de perder esta operación versus las ganancias obtenidas por la renta.

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