La diferencia entre un secretario legal y un asistente legal

Escrito por Robin Elizabeth Margolis | Traducido por Lourdes Villaseñor

Los secretarios legales y los asistentes legales, más conocidos como secretarios judiciales y paralegales, son dos nichos de trabajo diferentes dentro del sistema jurídico moderno de EE.UU. Los secretarios legales son los futuros abogados. Son estudiantes de derecho, que a menudo consiguen puestos temporales de verano como investigadores de los abogados o trabajan como ayudantes de jueces por uno o dos años después de graduarse de la escuela de leyes. A diferencia de los secretarios legales, que llenan nichos temporales en su camino a convertirse en abogados, los paralegales tienen puestos de trabajo permanentes en el sistema legal de los EE.UU. Los paralegales son asistentes paraprofesionales de los abogados, y por lo general son entrenados por los programas de asistencia legal.

Fondo

En el siglo XIX muchos aspirantes a abogado en EE.UU. no asistían a la escuela de leyes. En lugar de eso conseguían puestos temporales de secretarios legales de abogados practicantes, estudiando libros de derecho y preparando documentos legales, un proceso descrito como leer la ley. Después de unos años como secretarios legales, hacían un examen de la barra de abogados del estado, y si pasaban, se convertían en abogados. La opción de leer la ley ha sido abolida en la mayoría de los estados en favor de la asistencia a los programas acreditados de la escuela de derecho de tres años. Los actuales estudiantes de derecho compiten intensamente por los puestos de secretario legal de verano, también conocidos como empleos asociados de verano y puestos post escuela de derecho para secretarios legales temporales de jueces.

Lugares de trabajo para secretarios legales

Los secretarios legales que trabajan como asociados de verano están bien pagados por su trabajo porque los bufetes de abogados utilizan estas oportunidades de trabajadores temporales para cubrir sus futuras ofertas de trabajo para abogados. En 2012, la firma de abogados de Foley y Lardner le pagó a un asociados de verano entre US$2.000 y US$3.000 por semana. Los asociados de verano consideran satisfactorio que las firmas de abogados puedan ofrecerles trabajo al final de su temporada de verano, condicionado a que terminen la escuela de derecho con altas calificaciones. Los graduados de la escuela de derecho que se convierten en empleados de los jueces reciben un salario anual promedio de US$54.000. Los bufetes de abogados suelen dar mejores salarios y antigüedad laboral añadida a los recientemente contratados nuevos graduados de la escuela de derecho que han trabajado anteriormente como secretarios legales de los jueces por su experiencia añadida y contactos adquiridos entre bastidores en el sistema judicial.

Evolución de los asistentes de abogados

Los paralegales conforman una nueva profesión dentro de la ley. Los secretarios legales experimentados se convirtieron en los primeros paralegales en la década de 1960, después de haber sido ascendidos al entonces nuevo título de asistentes legales y comenzar a hacer el trabajo antes reservadas a los abogados. Como la demanda de asistentes legales creció, el ​​título de asistente legal se hizo popular. Los primeros programas de formación paralegales se fundaron en la década de 1970. Los programas de formación paralegales ofrecen credenciales que van desde certificados hasta títulos de maestría. Los programas paralegales suelen ofrecer clases que se asemejan al primer o segundo año de la escuela de derecho, incluyendo investigación y redacción jurídicas, litigio y derecho contractual.

Profesión paralegal

Está previsto que la profesión de asistente legal crezca un 18 por ciento entre 2010 y 2020, según la oficina de estadísticas laborales de EE.UU. Los asistentes legales reciben un salario anual promedio de US$46.680. A medida que la profesión se desarrolla, los asistentes legales se están especializando en diversos ámbitos jurídicos, que van desde herencias y fideicomisos hasta la ley de bancarrota. Los asistentes legales a veces son promovidos a otros puestos directivos, especializados o administrativos dentro de los bufetes de abogados, como puede ser el de director del proyecto e-discovery.

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