La diferencia entre un nutricionista y un dietista

Escrito por Jeffrey Joyner | Traducido por Alejandra Rojas

Aunque los dietistas y los nutricionistas son similares, no son idénticos. Tienen diferentes tareas y educaciones. Un dietista debe graduarse de una institución acreditada y pasar una prueba de licenciatura resultando en un conjunto estandarizado de requisitos educacionales. Un nutricionista por otro lado, no tiene que seguir un patrón estandarizado aunque hay licenciaturas disponibles. Los programas de licenciatura para nutricionistas normalmente incluyen varias de las clases requeridas para los dietistas.

Clases

El curso del trabajo de un nutricionista y dietista son muy similares. Ambas licenciaturas abarcan el estudio de la composición de la comida y la nutrición, así como la relación con la nutrición al cuerpo humano. Los programas dietéticos van un paso mas allá que la mayoría de los programas de nutrición al combinar este conocimiento con la nutrición de la comunidad, conserjería y preparación de comida y distribución. Las clases normales para ambos incluyen anatomía, terapia de nutrición médica, fisiología del ejercicio y nutrición, química y biología.

Tipos de licenciatura

Un diploma de bachillerato es el mínimo requerido para convertirte en un dietista en la mayoría de estados. Una licenciatura no es necesaria para que seas un nutricionista certificado, pero es recomendado. Tanto los nutricionistas como los dietistas pueden perseguir licenciaturas avanzadas más allá que el nivel de secundaria.

Licencias

Los dietistas deben ser certificados para poder practicar en la mayoría de estados. Los estándares requeridos para convertirse en un dietista registrado reconocido por el Consejo de Acreditación para la Educación en Nutrición y Dieta o ACEND por sus siglas en inglés, normalmente es suficiente para obtener una licencia en cualquier estado. Para obtener la licencia como dietista registrado a través de la ACEND debes completar como mínimo un programa de bachillerato de una institución autorizada, completar un internado certificado en un lugar certificado y pasar un examen. Los requisitos mínimos para un nutricionista varían ampliamente por estado. Algunos estados no tienen ningún mínimo de requisito de educación, mientras que otros requieren una licenciatura para la práctica.

Internado

Los dietistas deben completar un internado supervisado aprobado por la ACEND para recibir su licenciatura. Estos internados son a menudo en comunidades o lugares de cuidados de la salud para unirlos con el trabajo de dietista de proveer consejo de nutrición y distribuir comida nutricional. Ciertas universidades requieren que los estudiantes completen un internado como parte de su programa de licenciatura de nutricionista aunque no es estándar entre todas las universidades. Los requisitos específicos varían de programa a programa.

Proyecciones de ganancia y empleo

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés) combina la información de ambas ocupaciones en una sola categoría de ingresos. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales, el salario medio anual para los dietistas y nutricionistas era de US$53.250 a partir de mayo de 2010. El 10% mejor pagado ganó US$75.480 al año, mientras que el 10% menor pagado ganó US$33.330 o menos. La BLS espera que el número de trabajos de dietistas y nutricionistas crezca un 20% desde el 2010 al 2020, más alto que el promedio para todas las ocupaciones. Esto equivale a un estimado de 12.700 nuevos trabajos durante la década.

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