Empleos de terapeuta físico y salarios

Escrito por Aurelio Locsin | Traducido por Verónica Sánchez Fang

Los atletas profesionales que se lesionan durante la competencia, o gente común y corriente que sufre esguinces y torceduras por el trabajo físico, acude a la terapia física de rehabilitación y alivio del dolor. Estos profesionales de la salud combinan el ejercicio, el equipo y terapia manual para restaurar el movimiento normal. Los deberes, calificaciones y salarios varían según el puesto de trabajo.

Terapeutas físicos

Los fisioterapeutas son los más altos profesionales de la fisioterapia. Son capaces de diagnosticar de forma independiente movimientos disfuncionales, así como planificar un curso de tratamiento y llevarlo a cabo. Pueden consultar con otros profesionales de la medicina y educar a los pacientes y sus familias en lo que se necesita para la recuperación. El trabajo requiere un título de postgrado profesional y una licencia del estado. En mayo de 2011, los salarios de los fisioterapeutas promediaron entre US$79,830 por año o US$37.63 por hora. La mayoría trabajaba en sus prácticas propias del PT o de otro tipo para hacer un promedio anual de US$78.120 o US$37.56 por hora. Su sueldo era más alto en la gestión, consultoría científica y técnica, con un promedio anual de US$91.020 dólares o US$43,76 dólares por hora.

Asistentes

Los asistentes de terapia física ayudan a los terapeutas en la atención directa de los pacientes, ayudándoles a realizar ejercicios específicos, utilizar equipos tales como andadores o aprender nuevas técnicas de movimiento. Ellos observan a los pacientes antes y durante el tratamiento para comunicar el estado a sus terapeutas supervisores. Por lo general tienen grados de asociado de programas acreditados de fisioterapia. La mayoría de los estados también exigen licencias. Los asistentes recibieron un promedio de US$51.110 por año o US$24.57 por hora. La mayoría trabajaba en las oficinas de terapeutas físicos para hacer una media de US$49.430 por año o US$23.77 por hora. Sus posiciones más altas fueron pagados con la gestión, consultoría científica y técnica, con un promedio US$75.680 por año o US$36.38 por hora.

Ayudantes

Los asistentes de terapia física manejan la atención indirecta, ayudando a trasladar a los pacientes desde y hacia áreas de tratamiento. Llevan a cabo tareas administrativas, tales como contestar el teléfono o ayudar con el papeleo, limpiar las áreas de tratamiento y establecer equipos de terapia. Los ayudantes generalmente tienen bachillerato y aprenden sus habilidades en el trabajo. Los ayudantes PT ganaron una media de US$25.190 por año o US$12.11 por hora, en 2011. La mayoría trabajó en las oficinas de terapeutas físicos con un promedio anual de US$23.890 o US$11.49 por hora. Los empleadores que pagan los más altos sueldos fueron los hospitales psiquiátricos y de abuso de sustancias, con un salario promedio de US$39.850 por año o US$19.16 por hora.

Perspectiva

Los profesionales de terapia física podrán disfrutar de tasas de crecimiento de más del doble del 14 por ciento esperado para todos los trabajos en todas las ocupaciones de 2010 a 2020, según el BLS. Un aumento del 39 por ciento se prevé para los terapeutas físicos, el 46 por ciento de los asistentes y el 43 por ciento para los ayudantes. Al frente de este crecimiento es la población llamada baby boom que envejece y permanece activa más adelante en la vida y más propensa a sufrir lesiones que limitan la movilidad, como los accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Las oportunidades de trabajo deben seguir siendo excelente, sobre todo en hospitales y centros de enfermería especializada donde los ancianos son tratados. Las perspectivas serán mejores en las zonas rurales porque la mayoría de los profesionales del PT viven en localidades urbanas y suburbanas.

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