El significado del índice de rotación de inventario

Escrito por Hunkar Ozyasar | Traducido por Juan Ignacio Ceviño

El índice de rotación de inventario, también conocido como el índice de rotación de existencias, es una de las figuras clave que se utilizan para evaluar la eficiencia de una empresa en el manejo de los productos que fabrica o compra para revender. Como cualquier métrica calculada usando la información de los estados financieros, el índice de rotación tiene sus limitaciones.

Cálculo

El índice de rotación de inventario es igual al costo de las mercancías vendidas durante un período de tiempo determinado, dividido por el inventario promedio durante el período. La cifra promedio de inventario es igual el inventario más el inventario al final del período, dividido por dos. Si, por ejemplo, el costo total de los bienes vendidos durante el año es de US$40 millones, la cantidad de inventario en el comienzo del año es de US$1 millón, y los niveles de inventario al final del año alcanzan los US$3 millones, el índice de rotación es igual a US$40 millones dividido por (promedio de US$ 1 millón y US$ 3 millones), o US$40 millones / US$2.000.000 = 20.

Interpretación

Un índice de rotación de inventario de 20 significa que la cantidad promedio de inventario disponible durante el año se ha renovado, o entregado, 20 veces a lo largo del año. Esto es por supuesto una cifra promedio. Para algunos artículos más vendidos, tal vez todo el stock se ha agotado y renovado 40 veces. Algunos artículos sin éxito, por otro lado, pueden haber estado sentados durante más de un año. Dividiendo el número de días en el período objeto de examen por el índice de rotación indica cuántos días se tarda, en promedio, para vaciar depósito y luego ser rellenado. El número de días en un año, 365 dividido entre 20 es 18,25. Así que toda la población está totalmente vendida y se repone cada 18,5 días, en promedio.

Significado

Como regla general, cuanto mayor sea el índice de rotación de inventario, más eficiente y rentable es la empresa. Una relación alta significa que la empresa está llevando a cabo un bajo nivel de inventario promedio en relación a las ventas. Sostener el inventario significa tener dinero invertido en acciones. Este dinero es prestado y conlleva un cargo por intereses, o es dinero que podría haber ganado interés en un banco. Por otra parte, los elementos de inventario llevan los costes de almacenamiento, y conllevan el riesgo de contraer mal estado, romperse, ser robados, o simplemente pasar de moda.

Limitaciones

El índice de rotación de inventario no es una medida perfecta. Llevar demasiado poco inventario puede dar lugar a la pérdida de ventas, ya que los productos que los clientes necesitan pueden ser inaccesibles a tiempo. Una proporción alta de rotación puede verse bien en papel, pero no dirá si los inventarios son demasiado bajos y la empresa perdió ventas como resultado. Además, los niveles de inicio y fin de inventario para el período pueden ser engañosos. A fin de año, por ejemplo, se puede representar niveles inusualmente bajos de inventarios, ya que la mayoría de los productos se venden en navidad. Con sólo dos cifras para calcular los niveles promedio de inventario para todo el año, puedes dar lugar a suposiciones erróneas acerca de la empresa. Utilizar datos de los cuatro informes trimestrales mitiga el problema, pero no siempre es una solución perfecta.

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