El salario promedio de un piloto de areolínea regional

Escrito por Sophie Johnson | Traducido por Jorge De Leon Polanco

Un piloto de una aerolínea regional lleva pasajeros de y hacia aeropuertos de tamaño mediano. También llevan pasajeros a aeropuertos grandes, donde les esperan vuelos de conexión para vuelos en aviones más grandes. Típicamente, un piloto regional lleva entre 19 y 70 pasajeros, dependiendo del tamaño y tipo de aviones que la aerolínea utilice. Los pilotos regionales están usualmente trabajando para llegar a convertirse en pilotos de aerolíneas nacionales mayores. Las aerolíneas principales requieren más horas de vuelo y experiencia de los pilotos que las demandadas por las aerolíneas de corto alcance y regionales.

Salario promedio

A partir del 2012, el rango de salario para los pilotos de aerolíneas regionales era de US$16.500 a US$60.000 de acuerdo con AvScholars, una organización que guía a los que serán aviadores en educación y carrera. El amplio rango de salarios refleja la disparidad en pago entre los pilotos sin experiencia y los veteranos. El salario promedio para todos los pilotos en la transportación aérea programada fue de US$119.180, de acuerdo con la información de empleo en mayo de 2011 de la Oficina de Estadísticas del Trabajo (Bureau of Labor Statistics, BLS por sus siglas en inglés).

El rol del piloto

Los pilotos de aerolíneas regionales empiezan como primeros oficiales, popularmente conocidos como copilotos, con el típico salario de nivel de entrada siendo de cerca de US$20.000 en el 2012, de acuerdo con la Asociación Internacional de Pilotos de Aerolínea (Air Line Pilots Association, International). Después de ganar experiencia acumulando horas de vuelo, los primeros oficiales pueden llegar a ser capitanes, quienes ganan un promedio anual de US$55.000. Si un capitán es contratado por una aerolínea mayor, tiene usualmente la posición de primer oficial o ingeniero de vuelo. Una vez promovido de nuevo a capitán, el salario promedio anual es de cerca de US$135.000. La asociación dice que la mayoría de las aerolíneas comerciales proporcionan beneficios de seguros de salud y vida.

Educación y experiencia

Los pilotos aprenden a volar a través de lecciones privadas, de escuelas de vuelo o entrenamiento militar. Ellos acumulan horas de vuelo, las cuales son necesarias para avanzar como un piloto. Se requiere licencia para volar y los pilotos deben obtener un certificado de piloto de transporte de línea aérea para trabajar para una aerolínea. Adicionalmente, la mayoría de los empleadores requieren una licenciatura de 4 años, aunque algunos aceptarán un grado de asociado. AvScholars dice que usualmente les toma a los primeros oficiales en aerolíneas regionales de uno a tres años en llegar a ser capitanes, y de cuatro a seis años en reunir el tiempo de vuelo necesario para ser considerados para un empleo en una aerolínea mayor.

Consideraciones

Alcanzar el pináculo de una carrera de piloto de aerolínea trabajando en aerolíneas mayores en grandes jets, requiere paciencia. Los pilotos solían retirarse a la edad de 60 años, pero el tope fue elevado a 65 años. En las aerolíneas mayores los capitanes se retiran más tarde, lo que significa que los primeros oficiales deben esperar más tiempo para la promoción. Debido a que estos primeros oficiales no son ascendidos tan rápido, los capitanes regionales no pueden hacer el movimiento a las aerolíneas mayores, las cuales, a su vez paran la promoción de prospectos de primeros oficiales en las aerolíneas regionales. Recientemente, China ha estado contratando a estos pilotos frustrados, pagándoles salarios más altos que los que hubieran tenido en los Estados Unidos.

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