El salario promedio de un conductor ferroviario

Escrito por Aurelio Locsin | Traducido por Jorge De Leon Polanco

Los conductores ferroviarios son los gerentes del personal en los trenes de carga y de pasajeros. Ellos coordinan las actividades del personal para asegurar eficiencia y seguridad. Usualmente trabajan 40 horas a la semana. Sin embargo, debido a que los trenes corren 24 horas al día, sus turnos incluyen las tardes, las noches, los fines de semana y los días festivos.

Salario promedio

Los conductores en los EE.UU. ganaron tanto como US$80.820 dólares al año, o US$38,86 por hora, en el 2011, según la Oficina de Estadísticas Laborales (Bureau of Labor Statistics, BLS por sus siglas en inglés). Sin embargo, en el extremo inferior, recibieron menos de US$39.190, o US$18,84 por hora. Los salarios medios fueron de US$56.230, o US$27,03 por hora. Para obtener este pago, los conductores deben comenzar con un diploma de escuela secundaria y completar uno a tres meses de formación en las empresas ferroviarias. La capacitación también está disponible a través de los colegios comunitarios y algunas escuelas de comercio. Los conductores pueden subir a sus posiciones a través de trabajos previos como operadores de señales o de consolas de interruptores.

Pago por el empleador

El sector ferroviario era el mayor empleador de los conductores, y ofreció el mejor salario medio: US$56.570, o US$27,20 por hora. Otros patrones importantes incluyen los gobiernos locales, a US$54.860, o US$26,37 por hora, y las actividades anexas al transporte ferroviario, un promedio de US$54.860, o US$26,37. El trabajo típico con estos empleadores consiste en comprobar los billetes de pasajeros, recibir pagos de los pasajeros que compran sus billetes a bordo y hacer anuncios acerca de llegadas del tren a la estación o la condición del tren. También responden a las preguntas de los pasajeros, disciplinan a los motoristas rebeldes y supervisan las transferencias de carga.

Salarios por localidad

En el 2011, los estados que ofrecen la mayor cantidad de puestos de trabajo para los conductores del ferrocarril fueron Nueva York, con un salario promedio de US$58.350 o US$28,05 por hora, y Texas, a US$59.180, o US$28,45. Los estados con la mejor compensación fueron Mississippi, con un promedio US$67.630, o US$32,51 por hora, y Maryland, a un promedio de US$66.490, o US$31,97. La oficina mencionó dos áreas metropolitanas para el empleo y mejores salarios. Encabezando las dos listas estaba la ciudad de Nueva York, con un promedio de US$54.490 dólares, o US$26,20 dólares por hora, seguido de Gary, Indiana, con US$46.190, o US$22,21. Una tercera ciudad con un buen sueldo era Portland, Oregon, con un promedio de US$53.520, o US$25,73 por hora.

Certificación

La Administración Federal de Ferrocarriles (Federal Railroad Administration) requiere una certificación para los conductores de ferrocarriles en las ferrovías nacionales, regionales o interurbanas. Entre los requisitos para estas credenciales son la visión corregible a 20/40, campo de visión horizontal de 70 grados y sin pérdida promedio de audición de más de 40 decibeles en el mejor oído. El conductor deberá presentar su registro de conducir al ferrocarril. Las cancelaciones, suspensiones o condenas penales en ese registro disparan una revisión. Él no debe tener problemas de abuso de sustancias o necesitará completar un programa de tratamiento. Los solicitantes calificados deben completar una prueba. Estas reglas son efectivas a partir de finales de 2012, y los conductores ferroviarios existentes tenían que recibir la certificación automática.

Perspectiva del empleo

La oficina predice que los puestos de trabajo para los conductores crecerán un 5 por ciento entre 2010 y 2020. Esto es menos que el promedio de crecimiento del 14 por ciento esperado para todos los puestos de trabajo a nivel nacional. Para hacer frente a los aumentos esperados en el tráfico de mercancías, las empresas ferroviarias están construyendo vehículos de mayor capacidad y la circulación de trenes más largos, lo cual no aumenta el número de conductores. Las posiciones se hacen disponibles principalmente cuando los conductores se retiran, ya que los empleados tienden a permanecer en sus puestos de trabajo más que en otras ocupaciones.

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