El papel de la enfermera en un hogar de ancianos

Escrito por Tanya Robertson | Traducido por Karolynne Gardim

El trabajo principal de una enfermera que trabaja en un hogar de ancianos es cuidar de las necesidades de los pacientes de edad avanzada. En un nivel básico, las enfermeras hacen que los pacientes mantengan niveles aceptables de higiene personal, tengan las camas limpias y reciban una nutrición adecuada. Sin embargo, las responsabilidades más avanzados incluyen monitorear los signos vitales, dando medicamentos de administración intravenosa y extracción de sangre. Los hogares de ancianos suelen contratar a tres tipos de enfermeras. Estas incluyen las asistentes de enfermería, enfermeras autorizadas y registradas.

Auxiliares y asistentes de enfermería

Los auxiliares y asistentes de enfermería constituyen el nivel más bajo de las enfermeras en los hogares de ancianos. Se encargan de las tareas básicas, bajo la dirección de las enfermeras autorizadas. Las responsabilidades de higiene personal incluyen cepillar los dientes de los residentes, bañarlos, peinarlos, cambiar de ropa y afeitarlos. Los deberes de tocador incluyen ayudar a los residentes que necesitan ayuda para ir al baño, cambiar orinales y vaciar los catéteres. Otras responsabilidades comunes incluyen mantenimiento de registros de pacientes, atención dietética, prevención de escaras, recoger muestras y la asistencia al transportar pacientes.

Enfermeras autorizadas

Las LPN (por sus siglas en inglés) trabajan bajo la estrecha supervisión de enfermeras registradas donde desempeñan muchas de las mismas tareas que los auxiliares de enfermería. Además de proporcionar los cuidados básicos a los pacientes, también realizan tareas más avanzadas. Éstas incluyen el control de la respiración, la presión arterial, la temperatura, los niveles de oxígeno y la frecuencia cardíaca de los pacientes. También son responsables de la inserción de catéteres, el tratamiento de escaras, aplicación de inyecciones, administración de medicamentos y el cambio de vendajes. Las enfermeras autorizadas con experiencia podrían ser responsables del desarrollo de los planes de atención para los pacientes.

Enfermeras registradas o autorizadas

Las enfermeras registradas tienen la posición más alta de enfermería en los hogares de ancianos, ya que supervisan las actividades del resto del personal de enfermería. En lugar de sólo enfocarse en las necesidades inmediatas de los pacientes, las enfermeras registradas son responsables de supervisar cada historia médica y de salud en general de todos los pacientes. Al tomar toda la historia de un paciente en cuenta, la enfermera registrada puede asegurar que cada individuo reciba la mejor atención posible. Además de las responsabilidades básicas realizadas por las asistentes de enfermería y enfermeras autorizadas y registradas también son responsables de las actividades avanzadas tales como iniciar infusiones intravenosas, administración de oxígeno, monitoreo de los niveles de azúcar en la sangre y consultar con los médicos supervisores.

Administrador del hogar de ancianos

Algunas enfermeras registradas pueden avanzar a las posiciones de administrador del hogar de ancianos, que actúan como directores generales responsables de la administración de toda la instalación. Las tareas incluyen la administración de personal, manejar presupuestos y asegurar que los pacientes reciban una atención de calidad como es requerido por la ley. Si bien los criterios exactos para convertirse en un administrador de hogar de ancianos varía según el estado, la posición general requiere una combinación de un título de licenciatura o maestría, licenciatura de enfermería registrada actual y de 5 a 10 años de experiencia relevante en un hogar de ancianos.

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