El dinero promedio generado por un abogado a través de salarios y honorarios

Escrito por Eric Strauss | Traducido por sherman smith

Cuando estás lidiando con un abogado, puede ser fácil confundir los honorarios que cobra con el salario que toma. En realidad, uno no está necesariamente supeditado al otro. Un abogado le cobra honorarios a los clientes tales como un retenedor (un pago por adelantado para contratar al abogado) o un honorario de contingencia, lo que significa que el abogado se paga sólo si gana el caso. Sin embargo, a la mayoría de los abogados que trabajan para una agencia, el gobierno o un bufete de abogados se les paga un salario. Si bien puede basarse en parte en las horas que el abogado trabaja, o el negocio que trae a la empresa, no está directamente relacionado con los gastos que un cliente paga.

Salario promedio

La Oficina de Estadísticas Laborales reportó 570.950 abogados que trabajan en todo el país a partir de mayo de 2011. Estos abogados ganaban un salario promedio anual de US$130.490, que equivale a US$62,74 por hora. El mejor pagado del 25 por ciento gano US$166.810 o más, con el 10 por ciento ganando más de US$187.199. Los salarios más bajos del 25 por ciento fueron de US$75.370 o menos, con el 10 por ciento ganando US$54.120 o menos.

Bufetes de abogados

La Asociación Nacional para la Implementación de la Ley (NALP por sus siglas en inglés) informó que los sueldos de abogados del 2006-2011 tendieron a caer en dos categorías, una en los US$40.000 a US$65.000 y una en el rango de US$160.000. La categoría más alta representa los abogados que trabajan en la práctica privada. Los salarios promedios, o el punto medio, de base varían de acuerdo al nivel de asociado de la experiencia y el tamaño de la empresa para la que trabajaba. Por ejemplo, un socio de primer año con una pequeña firma de dos a 25 abogados ganó un salario promedio de US$73.000. Pero un socio de primer año con una gran firma de abogados de más de 700 ganó un salario promedio de US$160.000. El salario medio general para un socio de primer año fue de US$115.000. En el otro extremo de la escala, un asociado de octavo año con una pequeña firma obtuvo un salario promedio de US$111.250, mientras que uno con una gran empresa ganó US$225.000. El salario medio general para un asociado de octavo año fue de US$162.625. En comparación, el BLS reportó que el promedio, o media, del sueldo de un abogado en la práctica privada fue de US$137.170.

Trabajo en el sector público

El BLS reportó que los abogados que trabajan para el gobierno federal ganan en promedio US$129.430 al año en salarios, mientras que los que trabajan para el gobierno del estado ganan un promedio de US$81.960 y los que trabajan para el gobierno local promediaron US$93.070. El NALP también analizó los salarios medios por varios puestos de trabajo del sector público, en base a los niveles de experiencia. Los abogados mejor pagados de la encuesta a partir de 2010 fueron los fiscales, cuyo salario medio oscilaba entre US$50.000 a nivel de entrada de US$81.500 para los que tienen 11 a 15 años de experiencia. Los salarios medios más bajos pertenecían a los abogados de servicios legales civiles, que ganaban US$42.000 a nivel de entrada y US$62.550 para los 11 a 15 años de experiencia.

Perspectivas de empleo

El BLS reportó que el crecimiento del empleo para los abogados de todos los tipos se estimó en 10 por ciento entre 2010 y 2020, en línea con el promedio de las ocupaciones. El BLS espera que la demanda de servicios jurídicos a permanecer constante, con la advertencia de que algunas empresas pueden externalizar algunas selecciones del trabajo de las empresas de contabilidad o servicios aparalegales menos entrenados. Por otro lado, se espera que el gobierno seguirá contratando a fiscales y defensores públicos ya que los presupuestos lo permiten.

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