Dilemas éticos en contabilidad

Escrito por Kendra James | Traducido por Javier Enrique Rojahelis Busto

Los individuos en la profesión contable tienen una responsabilidad considerable para el público en general. Los contadores proporcionar información sobre las empresas que permiten que el público tome decisiones de inversión para la jubilación, la educación de los niños y las compras más importantes, como una casa. Para que el público se base en la información proporcionada, debe haber un nivel de confianza en el conocimiento y el comportamiento de los contadores. El comportamiento ético es necesario en la profesión contable para prevenir actividades fraudulentas y para ganar la confianza del público.

Datos

En un artículo titulado "Ética de la contabilidad de empresas", Katherine Smith y L. Murphy Smith explican que la razón principal de las normas éticas no es proporcionar una solución exacta para todos los problemas, sino ayudar en el proceso de toma de decisiones. Un conjunto establecido de normas le proporciona al profesional de la contabilidad una brújula que lo dirige hacia un comportamiento ético. Las responsabilidades específicas de la profesión contable se expresan en diferentes códigos de ética establecidos por las principales organizaciones, como el Instituto Americano de Contadores Públicos (cuya sigla inglés es AICPA). El Código de Conducta Profesional del AICPA describe las responsabilidades de un contador hacia el interés público y pone el acento en la integridad, la objetividad y la debida diligencia.

Significado

Los efectos de la conducta ética en la contabilidad son de largo alcance en la economía. Cada entidad empresarial tiene un profesional de la contabilidad que proporciona información en un cierto punto en el ciclo de vida de la organización. Muchos profesionales de la contabilidad se ven tentados a alterar los resultados financieros y a menudo a racionalizar el comportamiento llamándolo contabilidad creativa o agresiva. La contabilidad agresiva es el proceso de emplear métodos cuestionables de contabilidad para mejorar los resultados. Un contador puede registrar los ingresos y los gastos de una manera incorrecta u omitir los gastos por completo. Las incidencias repetidas de contabilidad agresiva son el resultado de una falta de conducta ética.

Ejemplo

Un ejemplo común de dilema ético implica la gestión de instruir a un empleado subordinado para que registre una transacción de una manera incorrecta. Por ejemplo, una empresa con un año calendario que termina el 31 de diciembre, firma contratos con consumidores para realizar servicios. Los contratos suelen ser firmados el 1 de diciembre y tienen un año de duración. Los principios de contabilidad requieren que la empresa registre los ingresos del contrato sólo durante un mes, el mes de diciembre, y el resto de los ingresos se reconocen en los estados financieros del año próximo. Sin embargo, la administración en este caso le ordena a un empleado que registre la totalidad del importe del contrato en diciembre para aumentar los ingresos en la contabilidad final del año en curso. La gestión recibe un bono debido a que el ingreso aumentó y el subordinado recibe reconocimiento en la siguiente revisión de desempeño.

Soluciones

Por desgracia, los dilemas éticos, como el ejemplo proporcionado, son comunes. Para ayudar a frenar el deseo de ejercer la contabilidad agresiva e ignorar el comportamiento ético, una serie de organizaciones les exigen a los profesionales de contabilidad que completen continuamente cursos de educación en ética profesional. Además, varias compañías establecen líneas directas para denuncias anónimas para animar a los empleados a que demuestren honestidad e integridad en el lugar de trabajo.

Consideraciones

Muchos profesionales de la contabilidad no se entusiasman con los cursos de ética y argumentan que el comportamiento ético no se enseña, sino que es inherente a la personalidad de un individuo. Además, el director de la facultad, J. Edward Ketz, señala que a los profesores de contabilidad no les gusta investigar o estudiar la ética, debido al enfoque no científico que tiene. Los resultados son difíciles de examinar y resulta difícil medir el grado de éxito de la enseñanza de los cursos de ética.

Créditos de las fotos

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