¿Cuánto ganan los concejales municipales?

Escrito por Laura Reynolds | Traducido por Paulina Illanes Amenábar

George Washington pasó la mayor parte de su carrera en el servicio público deseando volver a su trabajo como plantador de Virginia. Su precedente vive en concejos en todo el país hoy. Los ayuntamientos controlan los servicios de agua, calles, servicios de emergencia y otros que afectan la vida cotidiana y los medios de subsistencia de los habitantes en sus comunidades. Los miembros del concejo pueden trabajar a tiempo completo o unas horas al mes en sus trabajos, con una compensación comparable en rango.

Variables

El concejo municipal, ayuntamiento o los concejales electos establecen directivas para ser aplicadas por los departamentos municipales bajo la dirección de un alcalde u otro administrador. Una variedad de estructuras hacen a cada municipio distintivo, por lo que la descripción del trabajo real de un miembro del concejo municipal puede variar ampliamente según los estatutos del estado y el tamaño de la ciudad. Aunque los miembros del concejo de una ciudad pequeña pueden trabajar como voluntarios, recibiendo sólo lo suficiente para cubrir sus gastos mientras hacen su trabajo, las ciudades más grandes tienen bases fiscales para apoyar más adecuadamente el trabajo de compensación. Algunas ciudades dictan los límites y algunos aumentos de pagos. No hay normas existentes para escalas salariales, pero muchas ciudades siguen el precedente de aumentos de sueldo aplicado a la siguiente "clase" de los miembros más que del grupo actual.

Sueldos altos

Una encuesta de 2011 realizada por el PEW Charitable Trust perfiló los sueldos para los miembros del concejo, citando Los Angeles, Washington y New York como las tres ciudades con los salarios más altos para los concejales, pagándoles sueldos anuales promedio de US$179.000, US$131.000 y US$122.000, respectivamente. Además, estas cifras son promedios que incluyen beneficios tales como seguro de salud, pensiones y pagos por trabajo adicional (en Los Angeles cada concejal tiene el uso de un coche).

Potencial de crecimiento

Para los miembros del concejo en las ciudades sin límites de término, la reelección puede significar un aumento de sueldo, muchas ciudades no aumentan el sueldo de los miembros del concejo durante su mandato. El salario promedio del concejo de Chicago de US$80.000 se programó que que aumentara a US$98.000 en 2006, según una encuesta de 2002 del Chicago Tribune. PEW registró US$109.000 en 2011. Sin embargo, los sueldos de los miembros del concejo también pueden caer cuando los ingresos caen: los concejales de San Francisco tuvieron un recorte de sueldo de US$112.000 a US$90.000 en 2006, pero para 2011, la compensación había aumentado a US$97.000.

Consideraciones

Una forma de evaluar si los salarios de concejales son altos o bajos es mirar al costo de un miembro del concejo para cada contribuyente. El sueldo de cada concejal de Philadelphia cuesta a cada contribuyente US$12,10. Un concejal de Houston gana alrededor de la mitad de la cantidad de un miembro de Philadelphia en US$62.000, costando a cada contribuyente sólo US$2,61. Los salarios pueden ser pagados de manera mensual, semanal o incluso una base "per diem", por cada reunión. Los miembros del concejo de San Antonio ganan aproximadamente US$27 por semana, por un total de US$1.400 anualmente, pero en 2002, ganaron sólo US$20 por semana. Un estudio realizado por Los Angeles Times encuestó sobre los sueldos en las ciudades de California y encontró que muchas ciudades pagan un salario base entre US$12.000 y US$40.000.

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