¿Cuánto gana un doctor de ojos al año?

Escrito por Elizabeth Layne | Traducido por Mike Tazenda
Los optometristas realizan un amplio rango de pruebas sobre los ojos.

Los optometristas realizan un amplio rango de pruebas sobre los ojos.

Lo que la mayoría de las personas conoce como "doctores de ojos" son en realidad optometristas. Ellos examinan a los pacientes para prevenir ciertos problemas de visión, tratar enfermedades y recetar lentes correctivos. Los optometristas son "O.D.s", o doctores en optometría, y pueden también recetar medicación ocular y realizar ciertos procedimientos quirúrgicos limitados. A veces los pacientes necesitan otro tipo de doctor, u oftalmólogo, que es un médico que puede aportar un tratamiento y cirugías más complejas. Las dos carreras tienen salarios muy distintos.

Salarios de optometristas

Para convertirse en optometristas, los estudiantes deben tener un pre-grado de cuatro años y un programa completo de cuatro años en el colegio de optometría. La mayoría de los optometristas trabaja por su cuenta, de modo que los gastos de su consultorio, su retiro y seguro de salud provienen por completo de sus propios ingresos. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, en mayo de 2010 el salario medio anual de los optometristas era de US$94.990, con la mitad ganando menos y la mitad ganando más que esa cantidad. El 10% de menores ingresos ganaba menos de US$49.630 al año, y el 10% mejor pago, US$166.400 o más. Las diferencias salariales se deben a factores tales como ubicación, tipo de práctica, experiencia y cantidad de horas de trabajo.

Incrementos salariales

Los salarios se incrementan con la experiencia, y el tipo de práctica también puede mejorar el salario, según muestra el Censo de Práctica de Optometristas de la Asociación Estadounidense de Optometría de 2010. El estudio halló que los optometristas que trabajaban por su cuenta de manera individual o en sociedad y los grupos de práctica obtenían los mayores ingresos promedio, de US$166.661, mientras que los que trabajaban solos ganaban un promedio de US$122.197. A medida que un optometrista gana experiencia y reputación en la comunidad, se espera que su salario también aumente. La encuesta halló que en 2010, aquellos con 6 a 10 años de práctica tenían un ingreso anual de US$96.348, de 11 a 20 años, US$125.578, y de 21 a 30 años, US$161.850.

Ubicación

El Instituto de Investigación Económica provee una muestra de los salarios estimados de optometristas en distintas ciudades de los Estados Unidos. Los optometristas ganaban los salarios promedio más altos en dos grandes ciudades, Nueva York-Manhattan con US$144.114 y Los Angeles con US$140.992. Otros salarios promedios anuales incluyen a Houston, con US$132.183, Chicago, US$129.815 y Miami, con US$126.802.

Salarios de oftalmólogos

Para convertirse en oftalmólogo, los estudiantes deben tener un título de colegio universitario de cuatro años, seguido de 12 años de entrenamiento en medicina y cirugía, lo cual resulta en un salario mucho mayor que el de los optometristas. En 2011, los oftalmólogos ganaban un salario anual promedio de US$270.000, colocándolos entre las 10 especialidades de la medicina mejor pagas, de acuerdo con el Reporte de Compensaciones de 2012 de Medscape's Ophtalmologist. El 11% mejor pago ganaba US$400.000 al año o más. El salario anual inicial de un oftalmólogo era de aproximadamente US$173.000, indica el Grupo de Gestión Médica de la Asociación de Compensaciones a Profesionales y la Encuesta de Producción de 2011. Las diferencias de salario también se deben a factores tales como ubicación, tipo de práctica, experiencia y número de horas trabajadas.

Factores salariales

El tipo de práctica también influye enormemente en cuánto ganan los oftalmólogos. De acuerdo con Medscape, en 2011, los oftalmólogos empleados de organizaciones de salud ganaban los salarios anuales más altos, de US$352.000, mientras que los oftalmólogos en grupos de práctica ganaban los US$327.000, los independientes, US$267.000 y los que trabajaban en hospitales, US$147.000. La ubicación también importa, ya que los oftalmólogos de California y Hawaii ganaban los mejores salarios, con un promedio anual de US$325.000, seguidos de los de la Región de los Grandes Lagos con US$301.000 al año. Los oftalmólogos del sudeste obtenían el menor promedio anual, de US$253.000.

Créditos de las fotos

  • George Doyle/Stockbyte/Getty Images