¿Cuál es el salario estándar para un veterinario principiante?

Escrito por Fred Decker | Traducido por Eduardo Sanchez

La medicina veterinaria es un campo amplio y difícil, podría decirse que incluso más que la medicina humana. El campo de práctica de un médico se basa en la misma especie todos los días, mientras que los veterinarios deben aprender la anatomía y fisiología de muchos animales diferentes. Los veterinarios pasan ocho años en la escuela, igual que los médicos, y suelen ser residentes de uno a cuatro años. Sin embargo, sus salarios son menores que los de los médicos.

Salario durante los primeros años

De acuerdo a las cifras publicadas por la American Veterinary Medicine Association (Asociación estadounidense de medicina veterinaria), los veterinarios recién recibidos percibieron una salarios muy variables en 2011. El cuarenta por ciento ganó US$31.000 o menos, mientras que otros reportaron sueldos mayores a US$90.000. Sin embargo, el 52% de los encuestados estaban en residencias o en programas de posgrado. Cuando ellos son eliminados de las estadísticas, el 48% de los que se encontraban ya ejerciendo recibieron un promedio de US$66.469. Si bien se trata de un salario inicial envidiable, los médicos pueden ganar fácilmente el doble o el triple. Los veterinarios pagan casi lo mismo por su educación, pero tienen mucho menos potencial de ganancia para pagar sus deudas.

Tipos de práctica

Al igual que con los médicos, el tipo de práctica tiene mucho que ver con el ingreso de un nuevo veterinario. Las tres categorías principales de la práctica veterinaria son mascotas o animales de compañía, caballos y animales para alimentos. Alrededor de tres cuartas partes de la población de veterinarios privados se dedican a tratar a los animales de compañía. En el 2011, los salarios iniciales para los veterinarios ejerciendo consultas exclusivas a mascotas estaban entre US$69.789 y US$69.654 para aquellos centrados principalmente en los animales de compañía. Los veterinarios dedicados exclusivamente a las prácticas sobre animales de alimento recibieron US$71.096, mientras que los que sólo se dedicaban parcialmente a ello reportaron US$67.338. Aquellos encargados de los caballos recibieron aún menos, US$43.405, mientras que las prácticas mixtas ofrecieron un promedio de US$62.655.

Ingreso a largo plazo

La Oficina de Estadísticas Laborales informó un ingreso medio de los veterinarios de US$82.900 en mayo de 2011. El 25% reportó ingresos de US$106.420 o más, mientras que el 10% de mayor ingreso cobraba US$141.680 como mínimo. Los veterinarios en las instalaciones de investigación recibieron los mejores ingresos, con un promedio de US$124.610, mientras que aquellos trabajando para compañías farmacéuticas percibieron US$113.270. El salario de los que ejercían en consultas privadas promedió US$91.160. Geográficamente, el estado con el salario promedio más alto para los veterinarios fue Connecticut, con US$125.810. Nueva Jersey, Hawaii, Washington DC y Pennsylvania también se encontraban dentro de los estados mejor pagos. Montana tuvo el salario medio más bajo, con US$60.590.

Perspectiva

La Oficina de Estadísticas Laborales prevé que la demanda de veterinarios crecerá un 36% entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio del resto de empleos. Sólo hay 28 escuelas de veterinaria en Estados Unidos, con un promedio de 2.500 graduados al año. Aunque la mayoría de los graduados se orientan al cuidado de mascotas, la práctica de animales de alimento ofrece mejores sueldos y menor índice competitivo. Esa categoría va más allá de los animales tradicionales de granja, sino que además involucra asuntos de seguridad alimenticia y la inspección de los productos de origen animal; además, al ser empleados públicos, gozan de un horario más regular que aquellos encargados de prácticas tradicionales.

Créditos de las fotos

  • Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images