Condiciones de trabajo de un mecánico

Escrito por Jeffrey Joyner | Traducido por Lucia Ayala

Los mecánicos, también conocidos como técnicos de servicio automotriz, realizan pruebas de diagnóstico y reparaciones de vehículos. Ellos encuentran empleo en una variedad de entornos, desde los organismos gubernamentales a talleres de reparación. Las condiciones de trabajo precisas dependen del empleador, el tipo de reparación que se debe realizar y los equipos necesarios para completar la tarea.

Típicas condiciones de taller

En la mayoría de los talleres y agencias de gobierno, el ambiente de trabajo está bien iluminado y ventilado, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Sin embargo, como cualquiera que haya llevado alguna vez el coche para mantenimiento en un día caluroso de verano o de invierno frígido sabe, las temperaturas en el taller no siempre son las ideales. Algunas tiendas que se especializan en cambios de aceite y lubricación utilizan una disposición comúnmente llamada hoyo; los clientes conducen sus vehículos al taller sobre un área abierta en el suelo y el mecánico entra entonces en el pozo para realizar el trabajo. Los hoyos normalmente no están bien ventilados y pueden estar calientes durante los meses de verano. La naturaleza misma del trabajo también significa que los mecánicos rara vez pueden evitar la manipulación de piezas grasientas y sucias.

Horas

El informe de BLS de 2010 declaró que los mecánicos de automóviles suelen trabajar horas extras. Debido a que algunos talleres están abiertos hasta tarde o los fines de semana, los mecánicos pueden tener que trabajar por las noches, los sábados y domingos. La mayoría de todos los mecánicos se emplean a tiempo completo, según el BLS.

Herramientas y equipos utilizados

Además de las herramientas manuales comunes, tales como destornilladores, llaves inglesas y alicates, los mecánicos suelen utilizar herramientas eléctricas. Estos incluyen antorchas de soldar, llaves neumáticas y gatos eléctricos. Algunos talleres requieren que los mecánicos sean competentes con máquinas de diagnóstico computarizado. Como los vehículos más modernos tienen elementos controlados por computadora, los mecánicos pueden tener que utilizar las herramientas electrónicas de diagnóstico para detectar problemas. Algunos mecánicos pueden necesitar operar montacargas para levantar el vehículo en el aire para que el trabajo se pueda realizar desde abajo.

Riesgo de lesión

Según el BLS, la tasa de enfermedades y lesiones es más alta para los mecánicos que la tasa media nacional. Parte del riesgo proviene de levantar pesadas herramientas, equipos o piezas. Otras lesiones, como pequeñas quemaduras, contusiones o cortes, son causadas por el contacto con las partes calientes o cortantes, la necesidad de llegar a espacios reducidos o el dejar caer una herramienta por presión. Los esguinces y torceduras también son comunes y por lo general se deben a esfuerzos excesivos.

Salarios

A la fecha del informe emitido por el BLS en mayo de 2011, los mecánicos de automóviles ganaron un promedio de US$38.560 al año. El 10 por ciento peor pago ganó no más de US$20.620, pero el 10 por ciento mejor pago cobró por lo menos US$59.600 por año. Los salarios promedio fueron más altos en Alaska, el Distrito de Columbia y Hawaii, donde los mecánicos ganaron respectivos salarios medios de US$52.090, US$47.390 y US$43.970 al año.

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