Cómo gana dinero Craigslist

Escrito por Keith Patrick | Traducido por Gabriela Nungaray

Muchos usuarios de Craigslist se han preguntado cómo el sitio genera ingresos. En apariencia, parece que no cobra una tarifa por ninguna cosa y esa perspectiva es casi correcta. El sitio cobra una tarifa sólo por un puñado de secciones de clasificados, mientras que la publicación en la mayoría de las secciones permanecen gratis. Muchos analistas financieros han impulsado a Craigslist para aumentar los ingresos mediante la adición de cosas como banners de publicidad, pero el sitio se ha resistido hasta ahora a cualquier intento por comercializarse.

Flujos de ingresos

Craigslist hace el dinero sólo por un puñado de fuentes de ingresos. Cobran una cuota de US$25 para publicar una oferta de empleo en seis grandes ciudades de Estados Unidos. Cobran US$75 por anunciar un trabajo en el área de San Francisco. Por último, la compañía cobra una tarifa de US$10 para agregar a la lista un apartamento de alquiler en Nueva York. Los ingresos generados por estos gastos cubren sólo los gastos de funcionamiento de Craigslist. La empresa no ha obtenido beneficios desde su creación. Esto es intencional, el presidente de Craigslist, Jim Buckmaster, ha afirmado que crear una experiencia de usuario superior es más importante para la empresa que hacer dinero.

Flujos potenciales de ingresos

Craigslist está considerando otras fuentes de ingresos como la inclusión de banners de publicidad o anuncios de texto de Google. Sin embargo, la compañía aún duda en hacerlo porque temen que los anuncios quitarían la calidad del sitio. El presidente de Craigslist, Jim Buckmaster, señala que el sitio deliberó durante años sobre el cobro de tarifas de ofertas de trabajo, por lo que cambiar a la publicidad de banner puede tomar tiempo para desarrollarse.

La confusión sobre el modelo de negocio

Algunos analistas de Wall Street como UBS han estado confundidos sobre el modelo de negocio de Craigslist. Buckmaster ha afirmado que la generación de un beneficio no es un objetivo central de la empresa. Los ingresos que toma en los listados de trabajo cubren los costos de operación, pero la organización aún no ha obtenido beneficios de su historia. Sin embargo, la compañía no ve problema con esto ya que se centran casi exclusivamente en mantener y mejorar el sitio web. Asimismo, no necesitan más ingresos, ya que no tienen planes de contratar a más empleados. Craigslist funciona con sólo dos docenas de trabajadores.

Efecto en los anuncios clasificados de los periódicos

Desde el inicio de Craigslist a finales de 1990, los ingresos generados a partir de los clasificados de periódicos han caído significativamente. Un estudio realizado por la Asociación de Periódicos de Estados Unidos encontró que los ingresos entre 2000 y 2010 pasaron de US$19,6 mil millones a US$6 mil millones. Esto representa una disminución del 70 por ciento y la tendencia no parece estar disminuyendo. Si bien muchos factores han contribuido a este descenso, la asociación cree que sitios como Craigslist han jugado un papel importante en la reducción de los ingresos de los periódicos. Esto tiene sentido considerando que no cuesta nada a los consumidores publicar en Craigslist, mientras que los anuncios del periódico pueden ser muy costosos.

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